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獲諾貝爾獎 歐基夫:躲在家裡

中央社/ 2014.10.07 00:00
(中央社斯德哥爾摩6日綜合外電報導)美裔英籍科學家歐基夫(John O'Keefe)今天告訴諾貝爾獎基金會(Nobel Foundation),他「躲在」家裡。

「已經43年了,剛開始,人們對能夠深入腦部,找尋和環境面向相對應東西的想法,大多非常質疑。」

「現在這個領域開花結果,我認為這個獎實際上是給這個領域,也是給我和穆瑟夫婦。」

歐基夫今天在倫敦告訴記者,榮獲諾貝爾醫學獎讓他震驚。

他表示:「我仍然處於震驚狀態。」

歐基夫曾歷經「多變的青年時期」,包括在學校原本熱中古典文學,後來成為古典文學逃兵,大學轉讀航空學,後來才改攻哲學和心理學,人生經過這麼大轉折,最後竟能榮獲諾貝爾醫學獎,難怪他要感到震驚了。

許許多多諾貝爾獎得主的研究成果,初始都曾遭到外界嘲弄與駁斥,然而後來都得以平反,摘下諾貝爾桂冠,一如今年的3位醫學獎獲獎人。

牛津(Oxford)大學生理學退休教授史坦(John Stein)說:「這是好消息,得獎實至名歸。我記得,約翰(歐基夫)率先描繪『定位細胞』時,在1970年代初期遭到多麼嚴重的嘲笑。」

「當時典型的反應為『注定是人為現象』以及『他顯然低估老鼠的嗅覺』。現在,如同眾多剛開始具有高度爭議的想法,人們都說:『嗯,那是顯而易見的』。」

歐基夫以及挪威夫婦梅伊-布里特.穆瑟(May-Britt Moser)和愛德華.穆瑟(Edvard Moser)因發現建構大腦定位系統的細胞,獲頒醫學獎。這種細胞能夠使我們在空間中讓自己定位,有助於瞭解阿茲海默症等疾病。

1971年,歐基夫發現這項定位系統的第一個神經元,在大腦稱為海馬迴的區域找到一種老鼠神經細胞,當老鼠在實驗室一定的空間內時,獲得特別啟動。

結果,這隻老鼠的腦部出現空間地圖。

30多年後,梅伊-布里特.穆瑟和愛德華.穆瑟於2005年發現另一個腦部定位系統的關鍵神經元。

他們確認一種產生座標系統的神經細胞,可供精準定位及尋找路徑。

這項成就對於神經藥物具有潛在好處,特別是阿茲海默症。阿茲海默症患者病發初期,腦部定位迴路經常受損。

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