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理解變性慾者 榮總陽明聯手研究

立報/本報訊 2013.10.07 00:00
【記者李威撰台北報導】台北榮總與陽明大學合力進行研究,透過臨床與腦部的科學研究,試圖增進對變性慾者的理解。研究成果一方面發現,接受性別重置手術,變性慾者會有更好的社會適應;另一方面,變性慾者的腦部反應,與其他非變性慾者呈現出不同的反應。

希望除去既有原生性別

台北榮總精神部社區復健精神科主任李鶯喬表示,「變性慾者」指是性別認同障礙的極端個案,這些人的生理性別構造、染色體都屬正常,但卻有明顯不一致的心理認同,他們希望可以去除原本的性特徵、希望自己成為異性、希望別人視他為異性。

李鶯喬的臨床研究,是針對1995年至2012年親自診治的447名個案(男性276人、女性171人)進行追蹤研究,其中55位(男38人、女17人)完成訪談與問卷填答的個案中。

研究發現,使用荷爾蒙的變性慾者,整體人際適應、接納、尊重的正面感受,都比尚未服用荷爾蒙來得好。未使用荷爾蒙的變性慾者,感到被欺負、嘲笑、排擠、隔離、不便、尷尬的情況較為嚴重。

半數因性別認同而憂鬱

完成手術的變性慾者,整體人際適應、接納、尊重的感受,都比尚未受術者來得正面。而尚未手術的變性慾者,感到被欺負、嘲笑、排擠、隔離、不便、尷尬的情況較為嚴重。

李鶯喬指出,她處理過的個案,有半數曾因性別認同而出現憂鬱的症狀。

李鶯喬指出,個案承受的不只是手術、復原、長期賀爾蒙治療的身理痛苦;自我、家人、旁人所加諸的痛苦,也造成心靈上的煎熬。

李鶯喬表示,典型變性慾者,在兒童階段就出現異性化的行為及想法,但困擾大多發生於青春期,特別是第二性徵出現以後,身體發育與心理認同會產生更大的摩擦。

李鶯喬指出,接受荷爾蒙或手術治療的變性慾者,無論整體人際、社會適應在統計上都有明顯的改善。另外,截至目前為止,沒有任何一起個案後悔接受手術治療。

大腦研究增進性別認識

臨床研究之外,陽明大學與榮總的另一項研究重點是變性慾者的大腦研究。陽明大學腦科學研究所教授謝仁俊表示,了解變性慾者的腦部特徵,目的透過神經科學的證據來證實臨床發現,進而增進我們對於性別的認識。這項研究成果,已於今年7月刊登在國際科學期刊《公共科學圖書館期刊》(PLoS ONE)。

這項研究利用「功能性磁振造影」(fMRI),給予受試者視覺刺激,分別觀看男女正常互動的「中性影片」及男女交媾的「性愛影片」,了解人腦在執行心智、情緒功能時的神經網絡運作情形。受試者有41名變性慾者(20人想要男變女、21人想要女變男)及38名一般人的對照組。

透過影片,研究者想了解受試者的「自我認定」(selfness),亦即受試者在觀看不同影片時,自認為自己是片中男性或女性的程度有多高,而融入這兩支影片的情境時,自我的身分認定又是為何?

結果顯示,一般人在觀看中性影片時,並未融入到影片的性別角色中;但變性慾者不管是中性影片或性愛影片,都假定自己屬於另一生理性別。

謝仁俊表示,這項發現的重要意義在於:變性慾者在心理層面上,無時無刻都不接受自己既有的原生性別。

另外,這份研究也利用「靜息態功能性連結磁振造影」(resting-state fcMRI),了解在未受刺激的靜止狀態下,不同腦部區域在同一時間點是否會產生同步反映。若不同區域存在訊息溝通,代表功能上彼此連結,會留下腦部印記(brain imprint/signature)。

謝仁俊指出,擁有大量多巴胺A10細胞的「腹側背蓋區」(VTA),反應的是性徵相關的生理本質,控制男性勃起或女性性高潮的反應;腦部的「前扣帶迴」(ACC)則屬於「社會腦」,主管社交功能的行使及情緒調節。

研究發現,沒有外在刺激的情況下,對照組的身體與社會沒有產生衝突,兩塊區域沒有連結;但變性慾者相反,VTA與處理社會情緒壓力的社會腦彼此連結,並形成長期累積的「系統性記憶」。

謝仁俊表示,變性慾者的身體、心靈與大腦的關聯性,從現階段的研究成果來看是獲得證實的,變性慾者身心反應的腦神經機轉,也與一般人不同。

謝仁俊表示,透過腦部印記這項生物指標,不只是想要進一步了解變性慾者的心理特質,發現變性慾者的身心靈變化;其終極目標,則是希望辨識一個人是否為變性慾者。

社會大眾應尊重並接納

從科學角度研究變性慾者的同時,謝仁俊強調,社會大眾應尊重、接納變性慾者。他說,無論左撇子或同性戀,隨人權的進步,我們開始了解這些少數族群並非異常,而是一種正常的存在,同屬自然的一環。

他呼籲,台灣應該透過立法,讓變性慾者享有像是醫療補助等更好的權利,大眾也要曉得,在兩性之外其實社會還存在著第三性。

根據《精神疾病診斷及統計手冊第五版》(DSM-V)統計,美國每10萬名男子有5到14名變性慾者,每10萬名女子有2到3名變性慾者。

在台灣,李鶯喬根據1996年至2013年的健保資料庫,從就醫的臨床樣本發現,男性每10萬人有9名變性慾者,女性是5人。不分國內外,男性變性慾者的人數都比女性要多,根據她近年來的個人經驗,男性求診人數是女性的2倍。

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