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昔,每2周就有一種語言走入歷史 效法猶太人 救活南島語言

中時電子報/江慧真/專訪 2012.01.22 00:00
「全球語言正在迅速死亡,速度之快,平均每兩周就有一種語言消失!」台灣南島語言專家、中研院院士李壬癸感慨,語言滅亡的速度甚至比物種還快,是哺乳類動物的兩倍、鳥類的四倍,以世界上五千多種現存語言來計算,五十年內至少有一半的語言會消失,「一百年內,九成的語言都會死亡,未來世界上將只剩佔有優勢的語言了(如華語、英語)!」

研究逾四十年的李壬癸強調,台灣最有價值的文化資產,毫無疑問,就是台灣南島語言。主要原因在於,台灣南島語言差異性大,且保存最多的古語特徵;但為數至少廿多種的南島語,現在一半已經消失,其他有的也瀕臨滅絕,只剩下極少數的老人家還會講,例如邵族(約十人但平均年齡已在七十幾以上)、卡那卡那富(約剩五人)、沙阿魯阿(約十多人),「令人遺憾的是,去年巴宰族人潘金玉老太太過世後,我必須沉痛宣告,巴宰語也失傳了!」

為了復興母語,台南西拉雅文化協會理事長萬淑娟、萬益嘉夫婦十年來極力推動復興,並根據史料編寫字典。李壬癸認為,有人願意付出心血做語言復興的努力,這樣的毅力和精神,他相當感佩,但也抱以同情,因為從語言學家的角度而言,「語言死了就死了,如果沒有人可以自然使用,甚至連講話的對象都沒有,是不可能讓語言成功復活的。」

環視全球歷史,唯一死裡逃生的語言,非希伯來文莫屬。李壬癸說明,這是全世界唯一的例外,希伯來語也曾像拉丁語一樣在歷史上消失,但遍布全球、具有宗教狂熱的猶太人,他們靠著聖經傳承,幾千年來沒有放棄、從未中斷,「雖然無法證明現在使用的希伯來語,和幾千年前一樣,但以色列復國後他們依然努力,猶太人的堅持和向心力,終於讓它被斷定是復活過來的語言。」

見證語言的興衰死亡,李壬癸呼籲,「台灣少數民族應該珍惜自己的語言!」他也無奈的坦承,母語的延續確實是很現實的問題,原住民就算學了母語,卻無助於生活、求學或工作,因此語言的振興,不單單是某族群的事情,而需要集結社會的力量,因為,「台灣的南島語言,在國際語言學界來說,是一塊無價的瑰寶!」

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