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精神分裂症原因 科學家首發現基因證據

中央商情網/ 2016.01.28 00:00
(中央社巴黎2016年1月27日綜合外電報導)科學家今天表示,影響腦細胞連結的基因變異會增加罹患精神分裂症風險。這是第1份提供基因證據的研究,有朝一日可望找出精神分裂症的治療、甚至預防的方法。

美聯社報導,美國國家心理衛生研究院(NationalInstitute of Mental Health)主管卡斯伯特(Bruce Cuthbert)表示,研究結果是經由基因分析、解剖大腦組織與老鼠實驗所獲得,將成為了解精神分裂症以及治療與預防方法的重要關鍵。研究經費由國家心理衛生研究院贊助。

1位沒有參與研究的專家表示,研究結果未經證實,但看起來相當可信。

法新社報導,根據這篇發表在「自然」(Nature)期刊的研究,科學家對700名死者與近6萬5000人進行基因分析,其中約半數罹患精神分裂症,發現這些人都有稱作C4的特定基因變異。

接著經由老鼠實驗發現,這項基因變異影響大腦突觸修剪的過程。突觸是腦細胞或神經元間的連結,突觸修剪為發生於腦內的普遍現象,能有效率提升整體神經迴路。

然而突觸過度修剪也會引發問題。

根據美國哈佛大學(Harvard University)與麻省理工學院布洛德研究所(Broad Institute of MIT)研究團隊發布的新聞稿:「這項研究或許有助解釋,精神分裂症患者突觸較少、大腦皮質也較薄的原因。」大腦皮質是腦部最外層部分,與學習及記憶有關。

「由於C4活動增加,青少年時期與成人初期的過度突觸修剪,可能導致精神分裂症中會出現的認知問題。」

研究作者表示,長期以來學界都懷疑精神分裂症與過度突觸修剪的關聯性,這是第1份提供基因證據的研究。(譯者:中央社陳怡君)

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