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NASA:首艘私人太空艙可望月底升空

中央廣播電台/季 平 2012.04.17 00:00
美國國家航空暨太空總署(NASA)16日表示,美國火箭開發商太空探索技術公司(Space Exploration Technologies,SpaceX)的1艘貨運太空艙,可望在4月30日進行前往國際太空站(ISS)的試驗飛行。這將是私人公司擁有和操作的太空船首度造訪國際太空站。

國際太空站位於距離地面約384公里的地球軌道上,是美國、俄羅斯、歐洲、日本和加拿大共同擁有的研究實驗室。

美國航太總署人類探索暨行動任務副主管葛斯騰梅爾(Bill Gerstenmaier)說,目前各項情況看來都很好,不過,在發射之前還有許多事情需要確定,預料將在23日之前做成最終決定。

在去年美國太空梭相繼退役之後,載運太空人前往國際太空站的工作就由俄羅斯壟斷,運送1名太空人的費用超過6,000萬美元。

美國航太總署指望太空探索技術公司以及軌道科學公司(Orbital Sciences Corp.),能負責為國際太空站進行補給等;目前這2家公司的貨運合約金額為38億美元。

太空探索技術公司創辦人和執行長穆斯克說(Elon Musk)說,截至目前,美國航太總署已經對該公司的火箭和貨運太空艙投資了3億8,100萬美元,該公司和投資人則另外貢獻了7億美元。

太空探索技術公司的獵鷹9號(Falcon 9)火箭和飛龍號(Dragon)太空艙,也將承擔載運太空人的任務。

飛龍號太空艙這次預定載運521公斤糧食和非必要的設備前往國際太空站,如果計劃中的這項發射行動成功,飛龍太空艙將先進行一連串的演練和軌道測試,航太總署才會准許它接近國際太空站。

預料飛龍號在結束幾個星期的太空之旅後,也將攜帶660公斤重貨物返回地球;它的載運能力將超越俄羅斯聯合號(Soyuz)太空船。

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