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校園口罩鬆綁》新冠疫情間幼兒語言、認知發展「慢半拍」?語言治療師解答關鍵原因

Heho健康網/陳韋彤 2023.03.29 09:00

兒科醫師觀察到,新冠疫情幾年來,幼兒更慢開口說話,來看兒科後轉診通報的人數也增加,有些家長疑惑「這是戴口罩的關係嗎?」語言治療師指出,感受上會認為通報數增加是因為台灣重視早期療育,而導致該結果的因素,與口罩其實較無關聯,反而是 3C 用品的影響更大。

回首新冠肺炎疫情開始的近 3 年,台北市立萬芳醫院小兒科主治醫師林鼎智發現,口罩體現在孩子身上有利也有弊,因為都戴著口罩,使兒科門診人數較往年減少,但相對的,近來通報有發展較緩慢的個案竟也增加,孩子有語言、認知發展「慢半拍」的跡象,這是口罩帶來的影響嗎?

台大醫院復健部語言治療技術科主任張綺芬語言治療師指出,體感上人數變多的根本原因,是因為台灣現在更重視早期療育,民眾也認知到早療多能為孩子往後發展帶來正面結果,因此現在比較不排斥通報。也就是說,通報數增加主因是民眾觀念的改變,不是受到長期配戴口罩的影響。

與人零互動,使孩子發展變緩慢

「語言能順利發展,是因為有互動和回饋。」張綺芬解釋幼兒在 1 歲以前總是會發出各式各樣的聲音,包含各種語言。舉例來說,在中文地區長大的孩子其實也曾發出類似拉丁語的單音,但因周圍沒有人給他相對的回應,因此孩子發出的聲音將漸漸發展成接近他們所處環境的語言。也就是說語言能力會落下,原因在於孩子聽不見他人的回饋,或與人沒有互動。

這就是為什麼無論孩子年齡多小,父母或照顧者需要跟他們說話、互動,以刺激孩子語言能力能順利發展。張綺芬說明,多與嬰幼兒對話,給他們聲音、接受到回饋外,雙方互動也相當重要,尤其是看著孩子的雙眼。「看不到嘴巴影響不大,因為我們大多不會張大嘴巴說話,若只單純觀察嘴巴,也會發現許多字的嘴型很類似。」

張綺芬指出,讓孩子發展變慢的關鍵是互動減少。近年疫情間,曾經有短時間實行嚴格居家隔離,不少家長抱怨跟孩子太過長時間的相處,難免感到煩躁,這時家長們多選擇用 3C 用品來應付,不跟孩子互動、對話,只讓孩子聽著平板、手機或電腦發出的聲音,便會面臨語言能力下降或發展遲緩的危機。

想促進幼兒語言發展,其實都是差不多的方式。張綺芬說,製造與孩子對話的空間、時間相當重要,無論是一起玩耍、講故事、親子共讀都很好,最重要的是預留時間,與幼兒面對面講話,每個孩子需要的刺激量也不同,所以也須仰賴家長的觀察;另外也要記得刺激他們溝通需求,而不是孩子一個眼神,家長就把所有事做好,反而成為過度照顧。

諮詢專家:台灣大學附設醫院復健部語言治療師張綺芬

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