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社交互動並非越多越好!研究:適度獨處時間可讓老年人恢復能量

Heho健康網/孫珞軒 2022.11.29 17:00

孤獨的老年人罹患心臟病、高血壓、中風及失智的風險更高,雖然如此,近期的研究也表明,對於老年人來說,社交互動並非越多越好,獨處的時間也會帶來好處,其中一個好處就是允許人們「充電」來恢復能量。

根據理論指出,人們對社交和獨處的需求朝著相反的方向移動,就像蹺蹺板的兩端一樣,相應地做出調節。例如與朋友共進午餐對我們的健康有好處,因為它滿足歸屬感需求,但午餐後我們可能需要獨處一段時間,因為社交也會消耗能量,當獨處恢復能量時,我們就會越來越渴望下次的社交。

在發表於《英國心理學期刊》(British Journal of Psychology)上的研究中,瑞士蘇黎世大學(University of Zurich)的心理學家針對 118 名 65 歲以上的老年人進行調查,分析這個理論如何在老年人的日常生活中實際運作。

在 3 週的時間裡,參與者使用一個手機 APP 來記錄任何超過 5 分鐘的口頭社交互動,無論是面對面、電話或視訊的持續時間,以及任何基於文字的社交互動,包含簡訊、電子郵件等方式對話的時間。

當一個特定事件涉及中斷的對話,例如與伴侶或朋友在觀看 2 小時電影中偶爾交談,將記錄總時間。除此之外,所有其他時間都被認為是獨處時間,這包括睡眠時間,無論參與者是否與伴侶一起睡覺。

研究團隊發現,平均而言,社交互動持續 39 分鐘,獨處持續 5 個小時,參與者花在其中一個的時間長短會影響接下來的行程安排。

獨處與社交互動同等重要

當獨處比平常多 1 個小時,參與者隨後進行的社交互動也比平常多一些;當社交互動比平常多 1 個小時,隨後在獨處中度過的時間多了 16.8 分鐘。這些發現支持一個論點,也就是老年人根據其歸屬感和能量需求的變化來調節他們在獨處或社交互動中花費的時間。

當研究人員將參與者彼此進行比較時,他們發現那些對自己生活更滿意或擁有更多日常精力的人,在比平常更久的獨處時間後,花費了更多的時間在社交互動上。此外,在正面情緒評估中得分較低且生活滿意度較低的人,傾向於花更多的時間獨處。

該研究存在一些局限性,例如在分析中,研究人員確實考慮了可能影響結果的幾個因素,包括婚姻和健康狀況,但並沒有沒有考慮獨處類型,它是一種選擇或被迫獨處,以及可能產生影響的人格特質,尤其是外向性。

正如研究人員的說法,獨處不會對每個人都產生同樣的影響,像是有憂鬱症狀者可能會發現他們在獨處時出現更多的負面想法,因此獨處一段時間可能會對其健康產生不利影響,但對其他人來說,獨處可能有益身心健康。

不過,這項研究確實表明,雖然關於社交互動對老年人益處的研究很多,但獨處的時間同樣重要。研究團隊總結,即使社交互動是改善幸福感的一種手段,但獨處也是老年人日常生活中支持能量恢復不可或缺的一部分。

文/孫珞軒、圖/黃懷賢

1.參考文獻:Alternating time spent on social interactions and solitude in healthy older adults

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