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彗星發現酒精和糖 星球生命起源新線索

中央社/ 2015.10.24 00:00
(中央社華盛頓23日綜合外電報導)科學家今天首次在彗星上找到構成生命所需的2種複雜有機分子,為地球之類星球的生命起源帶來新線索。

根據刊載於「科學發展」(Science Advances)期刊的研究,天文同好戲稱為「愛嬌姨」的洛夫喬伊彗星(Comet Lovejoy)上偵測到酒精乙醇和簡單糖類乙醇醛(glycolaldehyde)。

研究表示:「這些複雜有機分子可能是組成星球岩石物質的一部分。」

科學家也曾在彗星上發現其他有機分子。最近的一次是在彗星67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星(67P/Churyumov-Gerasimenko)。歐洲太空總署(European Space Agency)菲萊登陸器(Philae)在67P/楚留莫夫-格拉西孟柯彗星上發現多種有機分子,其中包括4種過去從未在彗星上發現的分子

由於彗星包含部分太陽系最古老和最原始的物質,因此科學家視彗星為時空膠囊,或可一窺46億年前太陽系如何誕生。

這項研究的共同作者,法國國家科學研究中心(French National Center for Scientific Research)天體物理學家波克利莫凡(Dominique Bockelie-Morvan)表示,這項最新研究雖無助於終止墜落的彗星是否帶來地球醞釀生命所需物質的辯論,卻有助於增長我們的知識。

波克利莫凡向法新社表示,「這些觀察顯示地球上(生命)起源的可能解釋。」

研究表示,科學家之所以對洛夫喬伊彗星特別感興趣是因為「洛夫喬伊彗星是地球軌道附近最活躍的彗星之一」。(譯者:中央社劉淑琴)

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