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天文新發現 首見太陽系外極光

中央社/ 2015.07.30 00:00
(中央社倫敦30日綜合外電報導)科學家首度在我們的太陽系以外看見極光。國際科學團隊觀察到,在天琴座內、距離地球約18光年的棕矮星有極光。

「英國廣播公司」(BBC)今天報導,科學家說這些耀眼的光看似北極極光,但亮度可達地球極光的百萬倍,顏色也更偏紅而不是綠色。

「自然」期刊(Nature)刊登這項天文新發現。

英國雪菲爾大學(University of Sheffield)天文學博士李特費爾(Stuart Littlefair)表示:「這是我們首度確認在棕矮星看到極光。」

這顆棕矮星位在遙遠的宇宙,名稱叫作「LSR J1835」。科學家透過極大陣列電波望遠鏡、海爾(Hale)及凱克(Keck)兩座光學望遠鏡觀察到它。

這項發現有助於天文學家更認識棕矮星,棕矮星體積不足以稱恆星,但又比行星更龐大。

上面的極光主要是紅色,因為帶電粒子主要撞到其大氣層內的氫原子;地球的綠色極光成因是氧原子受太陽電子碰撞。

太陽系所有行星也都有機會出現這種耀眼光澤。當來自太陽的帶電粒子與大氣層碰撞時,就會產生。

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