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美媒:MERS還不到恐慌的時候

中央廣播電台/吳寧康 2015.06.04 00:00
美國全國公共電台(NPR)3日報導,雖然南韓的中東呼吸症候群(MERS)疫情是個壞消息,但現在還不到恐慌的時候。

報導指出,國際社會應否對MERS感到恐慌,是當前的全球衛生問題。南韓在證實已有35起MERS確診病例、2人病逝之際,正試圖控制疫情蔓延。至於前往中國大陸的南韓MERS確診患者,目前仍在惠州醫院治療,在香港則有超過千人被隔離。有人憂心MERS會是下一個嚴重急性呼吸道症候群(SARS)。

報導中說,這些擔憂可能是過度渲染,但MERS確實是難以判斷的疾病,包括它的確切傳染途徑等多項內容至今仍是未知。

報導指出,南韓人顯然是擔心的,他們出門時會戴上口罩。但包括亞洲和中東地區在內,罹患MERS的患者並非在街上感染的,他們大多數是在醫院被傳染,在南韓的病例中有25例是和治療南韓首位MERS病患的醫院有關。

明尼蘇達大學(University of Minnesota)流感專家澳斯特霍姆(Michael Osterholm)說,在醫院爆發疫情並不令人意外,當把感呼吸道疾病的患者和其他病患安置一起時,除非能完全控制來自受感染者的空氣,否則其他生病且更易於受到這種病毒傷害人的人,就有可能也受到感染。

受到MERS疫情侵襲最嚴重的國家是沙烏地阿拉伯,自2012年發現首例病例之後已有1千起確診病例、449人死亡,這些都是醫院感染。

然而,至今仍不知道MERS病毒的確切傳染途徑。2013年曾在沙烏地阿拉伯醫院調查MERS病例的約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)流行病專家佩爾(Trish Perl)表示,南韓目前採取的公衛措施─搜尋可能接觸患者的人、對高風險的人檢疫隔離、隔離任何呈陽性反應者,應該能把疫情控制下來。

但她也強調目前科學家對MERS所知甚少,像是這種病毒是否正在變異?能否有效治療?是否有些患者會比其他人更具傳染性?她希望目前爆發的疫情,能夠促進全球的公衛社群一同努力找到答案。

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