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更生人創業 幫獄友數位傳情

中央社/ 2015.05.08 00:00
(中央社拉斯維加斯8日綜合外電報導)美國企業家哈特森(Frederick Hutson)曾因走私大批大麻入獄,在獄中他卻想出價值百萬美元的創業點子,後來成功創立網路公司Pigeonly。

他在本週拉斯維加斯舉行的「碰撞科技大會」(Collision)上回憶說:「我那時在牢裡想看看家人的照片,我知道一定有更好的方法。」他的公司也設在賭城。

「我的目標不是成立數據公司,只是想幫男生更容易收到女友傳來的照片而已。」

哈特森當年因為利用自己的公司走私大麻,而被捕入獄關了4年多。

除了對難以收到外頭親人的照片感到挫折外,他也覺得美國監獄收的電話費簡直是天價。

在牢裡沒有網路也不准用手機,可是大家早已習慣分享數位影像和訊息。

他說:「我注意到這一大群人的需求,而其他人全都忽略了他們。」

他在2012年和伴侶布魯克斯(Alfonzo Brooks)到了更生人中途之家開始籌備公司,由於受刑人常常被轉送,家人難以得知他們的下落,他們因而提供可以搜尋獄友位置的線上工具。

Pigeonly也讓受刑人親友自行上傳圖片,印刷後將實體的影像寄給受刑人;其他服務還包括提供網路電話,幫助受刑人不用花大錢打監獄的電話。

哈特森表示,公司每個月寄送數百萬張照片,並幫助許多受刑人家屬總共省下7百多萬美元(約新台幣2.16億元)電話費。

除此之外,哈特森也強調公司的重點是受刑人的親人,而長遠的目標則是提供諸如個人金融服務和就業等「生涯需求」。(譯者:中央社林仟懿)

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