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印度火星任務成功 亞洲第一

中央社/ 2014.09.24 00:00
(中央社記者何宏儒新德里24日專電)印度的火星軌道探測器今天成功進入火星軌道,成為亞洲第1個成功執行火星任務的國家,也是唯一第1次執行任務就成功的國家。

經過近10個月飛行,暱稱「火星飛船」(Mangalyaan)的火星軌道探測器引擎今天上午點火24分鐘,使它得以抗拒火星引力影響減速,並進入火星軌道,開始在離火星表面最近365公里、最遠8萬公里的橢圓形軌道上自轉,將執行至少6個月探測任務。

印度太空研究組織(Indian Space Research Organisation, ISRO)成為歐洲太空總署(EuropeanSpace Agency)、美國國家航空暨太空總署(National Aeronautics and Space Administration)、俄羅斯聯邦太空總署(Roscosmos)之後,第4個成功執行火星任務的機構。

印度是第6個執行火星任務的國家。日本在1999年、中國大陸在2011年執行的火星任務失敗。

總理莫迪(Narendra Modi)今天到南印卡納塔卡(Karnataka)省省會班加羅爾(Bangalore)附近拜阿拉魯(Byalalu)的地面監控站「遙測追蹤和指揮網絡」(Telemetry Tracking and Command Network)見證歷史性的一刻。

1337公斤重、大小跟1輛塔塔汽車公司(Tata Motors)奈米(Nano)小汽車差不多的火星軌道探測器,搭載5種設備,包括甲烷探測器(生命跡象探測)、用以繪製火星表面地圖的彩色照相機以及識別火星礦物資源的熱紅外線光譜儀。另外兩種儀器將幫助科學家分析火星大氣。

ISRO耗時15個月準備、耗資45億盧比(約7400萬美元)執行火星探測任務。所屬C25極軌衛星運載火箭(PSLV-C25)去年11月5日升空,成功將火星軌道探測器送入地球軌道中;去年12月1日突破地球引力、脫離地球軌道,展開前往火星的星際漫遊。

美國國家航空暨太空總署(NASA)耗資6億7100萬美元的「火星大氣與揮發物演化」(MAVEN)太空船21日進入火星軌道,經費為印度火星任務的9倍多。

儘管ISRO執行任務相對便宜許多,但做為1個擁有全球最多營養不良兒童人口的國家之一,印度耗巨資執行火星任務的必要性仍廣受質疑。但印度輿論認為,此任務僅耗費每個印度人4盧比,相較於它所帶來的國家榮耀,任務堪稱「非常經濟」。

莫迪6月訪ISRO時也說,火星任務比拍1部好萊塢(Hollywood)電影還便宜,「這是1項偉大的成就」。

ISRO在2008年10月22日成功發射月球探測器「月球飛船一號」(Chandrayaan-1)。計劃主持人安納杜萊(M.Annadurai)今年8月間表示,「月球飛船二號」將在2017年發射。

ISRO主席拉哈克里希南(K. Radhakrishnan)表示,接下來,探測車登月球表面和研究太陽的任務,盼可儘速執行;ISRO並將聚焦發展商用和導航衛星應用。

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