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免疫檢查點 調控T細胞

中央商情網/ 2014.06.19 00:00
(中央社記者龍珮寧台北19日電)中研院院士劉扶東指出,人體最重要的免疫功能細胞是T細胞,若很強才可消滅癌細胞,免疫檢查點的發現就是用以調控T細胞。

中央研究院院士劉扶東表示,T細胞在免疫系統中扮演重要角色,不過T細胞需仰賴「抗原呈現細胞」或其他分子,這樣才能將外來或有害的抗原消化並重新呈現成為T細胞可以識別的抗原型態,如此T細胞才能活化。

這個過程中受到許多分子精密的調節,有的分子會促進T細胞活化,才能確保免疫系統可以對抗入侵的病原體;有的分子則是扮演抑制功能,目的是防止免疫系統過度活化。

T細胞上有一群參與調節的蛋白質,被稱為CD28受體家族,因為CD28是這個家族中首先被發現具有輔助受體功能的蛋白質。

家族內的輔助受體分為2大類,有一類是負責傳遞刺激訊號的「活化性受體」,另一類是傳遞抑制訊號的「抑制性受體」。

在T細胞的抑制性受體中,最受矚目的是「CTLA-4」和「PD-1」。在抗原呈現細胞上,對應的配體分子屬於B7家族,分別是B7-1、B7-2和PD-L1、PD-L2,這些分子現今被稱為「免疫檢查點」受體和配體。

劉扶東說,簡言之,T細胞調控要好,踩油門或剎車的時間點都要對,癌症治療上,免疫功能要足夠且強才能消滅腫瘤,讓腫瘤無法生長,唐獎生技醫藥獎得主在免疫醫學領域的重要性是「免疫檢查點」,而這目前也是在國際間討論熱絡。

唐獎教育基金會指出,免疫檢查點異常也可能和癌症以外的疾病有關,如過敏、傳染病和自體免疫性疾病,因此,著眼於免疫活化及抑制因子的研究,將能為癌症及前述疾病找到新的治療方向。

第一屆唐獎「生技醫藥獎」得主,由美國學者詹姆斯‧艾利森(James P. Allison)和日本學者本庶佑(Tasuku Honjo)共同獲得,兩人分別發現CTLA-4及PD-1為控制免疫系統重要關鍵,讓治療癌症曙光乍現。1030619

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