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美籍教師谷永誠熱衷於佛學研究 淵博學識讓師生都佩服

NOWnews/ 2013.07.09 00:00
記者陳榮昌/台中報導

弘光科大應用英語系任教的美籍教師谷永誠,熱衷於佛學研究,不僅曾經到泰國苦行半年,更深入經藏,獲得聖嚴基金會獎學金補助,撰文探討聖嚴法師心靈環保思想,淵博學識讓師生都佩服不已!

來到弘光科大才一年的應用英語系美籍教師谷永誠表示,從小便對哲學及宗教課程很有興趣,雖然美國當地以天主教或基督教信仰為主,但課堂上仍提供了全世界各宗教的啟蒙課程,其中佛教的博大精深讓他深深著迷,於是大學二年級時,決定跨海到泰國留學。在一間寺廟裡,跟著僧侶們一般作息,且入境隨俗理了大光頭,終日坐禪念經,並恪遵一日一餐、每日只睡5小時的嚴格戒律,回憶當初的苦行過程,讓他更篤定未來要從事宗教相關工作。

他返回美國取得芝加哥大學碩士學位,專業領域包括修辭學、環境人文及宗教研究,並在美西當地高中授課,因緣際會之下,得知台灣有一所高中正在徵求美語教師,因他有中文底子,又對於東方文化有特殊的好感,於是決定來台灣嘗試看看,並深入研究亞洲宗教,沒想到一晃眼就是十多年。

谷永誠工作態度認真、要求學生課業十分嚴謹,因此陸續獲得推薦到多所大學任教,只是兼任講師工作並不穩定,他左思右想後,決定回美國完成博士學位,之後終於順利應聘到弘光科大應英系,取得專任助理教授資格,目前也擔任校內語言教學中心組長,負責推動全校英語教學工作。

雖然教書是他的職業,不過研究宗教始終是他的興趣與志業,他表示,聖嚴法師的思想影響了他一生,聖嚴法師所提倡的「心靈環保」概念,就是要讓弟子們了解環保與佛法之間的關聯,而他平時也會到精舍與師父們討論佛法,雖然一開始因為外表關係總是引起諸多側目,但經分享心得及看法後,逐漸地融入團體,獲得許多認同。

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