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欣鮮事/太陽能飛機 橫越美國寫歷史

欣傳媒/欣傳媒 2013.05.29 00:00

欣傳媒 | 編譯張福駒/綜合報導

太陽能動力至今還是一個頗受爭議的能源議題,但無可否認,它是一項人類科技的大成就,現在飛機利用太陽能已經可以橫越美國了。第一架載人的太陽能飛機也創下歷史紀錄,持續在空中飛了24個小時不落地。

飛機上除了太陽能電池外,沒有任何的動力輔助,飛機的駕駛皮卡德(B.Piccard)說「理論上」飛機可在晚上利用太陽的能量繼續飛行,「飛機可以不停地飛」。

這架瑞士製造的太陽能動力飛機目前已飛到美國的中西部,它將利用5次停留從加州飛到東岸的紐約。而在2015年,皮卡德和他的副駕駛波許堡(A.Borschberg)則希望製造下一世代的太陽能動力飛機,嚐試第一架太陽能飛機環遊世界的創舉。

其實這對外型有點好笑,飛得慢又不靈敏的太陽能飛機來說是一項大挑戰。因為太陽能飛機只有一個主要的鼻輪,駕駛艙很小又沒有廁所。機體是用革命性輕量化的材質製造,翅膀上面全部都是太陽能晶片,所以基本上它就是一個巨大的太陽能飛行晶片。

而環遊世界只是皮卡德計畫的一部份,太陽能飛機的任務還包括一個環境的研究議題,目標就是提升綠色環保科技及使用太陽能和風力這些再生的新能源。

現年54歲的皮卡德第一站已從加州的山景(MountainView)飛到鳳凰城天空機場,太陽能飛機飛了1040公里共花了18個小時,而因為安全的考量,皮卡德被告知必須在機場的上空盤旋,等到機場暫停所有民航機的飛行後,才允許這架太陽能飛機降落。

太陽能動力飛機最怕就是遇到亂流,皮卡德說當飛機經過舊金山金門大橋的時候,他有感覺到一陣惡劣的亂流,這是他多年前從歐洲開始飛太陽能飛機以來,遭遇到最嚴重的一股亂流。

飛機慢慢地以時速近69公里的飛行速度前進,皮卡德說「要將飛機保持在航道上飛行,有時還真的很困難」,太陽能飛機飛過雲層和接近山區的時候,最容易發生亂流,皮卡德手邊隨時都準備著一具降落傘以備不時之需,遇到最壞的情況可緊急使用,但幸好直到現在他還沒使用過!

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