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科學家發現 南極冰湖下有生物

中央社/ 2012.11.27 00:00
(中央社記者曹宇帆布魯塞爾26日專電)南極大陸的維達湖(Lake Vida)終年低溫酷寒,但科學家發現,在結冰湖面下有豐富多樣的微生物,生活在寒冷、黑暗的環境中。

根據歐盟科學新聞(EU Science News)引述最新一期科學期刊「自然」(Nature)的報導,維達湖湖面長年被27公尺的厚冰覆蓋,湖水所含鹽分是海水的6倍,平均溫度攝氏零下13度。

分別在2005和2010年潛入湖中探測的科學家發現,雖然極地環境的氣候惡劣,但卻蘊藏著豐富多樣的微生物。科學家說,生活在寒冷、黑暗、鹽分又高的環境下,這樣的生物確實很特別。

科學家說,這些微生物的尺寸大約直徑1微米,和一般環境下的微生物差不多,不過更多的微生物直徑大小約只有0.2微米。

研究基因遺傳的專家說,大多數被發現的微生物,不論是正常尺寸或微小尺寸,都是不知名的細菌,且尚未發現相似的種類,推估生長在極地環境中的微生物可能是新品種。

目前英國、美國和俄羅斯正計劃分別組成研究團隊,探測水域可能蘊含的新生命。

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