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〈專訪〉「美國櫥櫃教父」約翰艾文:5年內美將爆發龐大櫥具商機

鉅亨網/鉅亨網記者王以慧 台北 2012.09.03 00:00
「美國櫥櫃教父」約翰艾文。(鉅亨網記者王以慧攝)

儘管「美國櫥櫃教父」約翰艾文在亞洲市場的名氣並不是非常響亮,但美國家具商大都知道,他曾為美國兩任總統雷根、尼克森手製白宮櫥櫃,這位櫥櫃教父曾經歷過去二次世界大戰等重大歷史事件,經過1甲子,他的事業仍屹立在美國的櫥櫃市場上,整個美國西岸不論是家具經銷商、家具設計師,幾乎都是他的通路以及曾經教導過的學生。約翰艾文在8月中旬秘密的來到亞洲,造訪北京,然後來到台灣接受鉅亨網的專訪,他說,「我看到一個5年內即將爆發的龐大櫥櫃商機,美國西岸的房屋以相當快的速度建造起來,幾百個、幾千個單位不停冒出,這是一個櫥商大舉搶下訂單的好機會,因此,因此來到中國尋求更多的合作代工廠」。

景氣逐步反彈 「多單位住宅」雨後春筍推出 櫥櫃大訂單接不完!

約翰艾文,一個86歲的和藹老人,談話間仍充滿企圖心,他表示,一輩子都在櫥櫃產業工作,現在,看到一個龐大商機,由於過去4年已經發生景氣低迷的問題,美國西岸房子停蓋、房價崩跌,導致近4年來櫥櫃的消費動能很差,但也因此,需求被往後遞延,自今年初起已緩步回溫,尤其南加州已開始蓋起多單位的住宅。

約翰艾文解釋,過去4-5年美國內部經濟狀況不好,原本有房者多變賣房子求現,轉為租房族,因此,出租需求是供不應求,空屋率極低,導致建商現在已經開出幾百個、甚至是幾千個單位的建案,帶動櫥商摩拳擦掌欲搶下更大的訂單。

約翰艾文旗下的公司「美國科羅仕櫥櫃」與一般的美國櫥商銷售方式差異很大,科羅仕一方面做標準化的庫存家具,以增快出貨速度並壓低價格,另一則為客戶量身打造客製化櫥櫃,透過網路銷售吸引客戶,約翰艾文說,目前主要銷售的客群為大型建商、獨立展廳的經銷商,合作的經銷商約500家,目前已接到一個共有500個單位的訂單,接著還有3000個單位的訂單,而這只是個開始!

中國製造、美國銷售 「Made in China」的低成本高品質 成櫥櫃商品新趨勢

事實上,在美國櫥櫃市場要打下一塊立足之地很不簡單,美國人對於櫥櫃的品質要求甚高,把櫥櫃當成居家文化的一部分,無法接受亞洲製的產品,但若是歐美製的櫥櫃成本極高。約翰艾文指出,現在「Made in China」是趨勢,他要在中國做出好的櫥櫃並引進美國市場,但如何讓美國消費者接受?「是一大挑戰」,但他相當具備信心,因為立足美國櫥櫃市場60餘年,甚至連美國的2任總統雷根、尼克森都買了他的櫥櫃,具有市場端的極高口碑。

約翰艾文說,美國櫥櫃市場一年有高達150億美元的商機,但在美國製造成本太高已不合時宜;同時,在美國市場中,進口櫥櫃僅占比5%,用中國的原料、中國生產再運到美國販售,尤其訂價僅是美製產品的一半,但品質高度要求「美規」,在貧富差距日益擴大的美國M型化社會中,反而可吸引到新的客層,這也是科羅仕公司「平價櫥櫃、奢華品質」的終旨。

約翰艾文進一步解釋,由於目前美國櫥櫃市場上仍有95%由美國製造,也因此,中國製造的商品成本僅其一半,在銷售價格戰上占有很大的優勢。事實上,美國的消費者在科羅仕公司2006年成立初期對於中國製的產品抱有很大疑慮,因此,他特別在中國訓練代工廠做出美規、且符合美國人審美觀的櫥櫃,花了5年時間,順利在美國西岸市場打下基礎。(接下頁)

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走訪中國尋求合作廠 商品毛利率至少40% 為美國製造商品的1倍!

為迎接即將到來的超龐大櫥櫃訂單商機,約翰艾文專程來到亞洲尋找新的合作夥伴,先到北京、東莞再來台北,主要是尋求供應商以及投資人。約翰艾文坦言,此次的北京行有北京高層官員接待,並推薦連繫代工廠商,相當積極合作,進而促進中國製的產品外銷美國。

約翰艾文解釋,近來中國工資上漲的問題並不影響其生產成本,因為科羅仕公司的做法是透過報價給中國代工廠出貨,而非由中國廠決定價格,另一方面,由於生產數量龐大又有眾多的經銷商合作關係,銷售端議價能力很高,毛利率至少有40-50%,是美國本土櫥商的1倍。

他強調,科羅仕不與經銷商競爭、不設獨立展廳通路,業務就是很簡單的接單出貨,因此,公司僅需30人左右負責倉儲、運貨等,目前僅有1個發貨中心負責美國西岸櫥櫃的配送,人力及營業成本很低,使利潤相當可觀,公司的營業額也由數百萬美元持續成長中。

據了解,科羅仕目前合作的代工廠設在北京、東莞以及福州,未來希望在青島、中山等地持續擴充產能。

對於現在全球不景氣、青年失業率高等嚴重問題,約翰艾文以經歷60年市場起伏興衰的過來人經驗告訴新世代的年輕人,「要喜愛工作、創造差異,經濟永遠不會壞到一個地步」,但一定要辛勤工作,再壞的經濟時刻都存有機會,因為上帝永遠會開啟一扇窗。

儘管已高齡86歲,約翰艾文仍預計在4-5年內,讓科羅仕公司在紐約證交所掛牌上市,要成為第一位90歲在紐約證交所敲鐘的傳奇人物。

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