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登月不居功 阿姆斯壯低調一生

中央商情網/ 2012.08.26 00:00
(中央社台北2012年8月26日電)「我的一小步,是人類的一大步。」阿姆斯壯這句話代表太空史寫下新頁,但身為登月第一人的他,終其一生都是低調到近乎孤僻的中西部典型男人,始終不減太空熱誠,卻極力避免獨攬功勞。

人生大半段歲月以「登月第一人」著稱的阿姆斯壯(Neil Armstrong),昨天因冠狀動脈阻塞併發症辭世,享壽82歲。

阿姆斯壯1930年8月5日出生於俄亥俄州渥巴科尼塔(Wapakoneta),孩提時代就展露出對飛行的興趣,16歲取得機師執照之後,取得普渡大學天文工程學士以及南加州大學碩士學位,而後服役於海軍,韓戰期間出過78次戰鬥任務。

1966年,阿姆斯壯擔任雙子星8號(Gemini 8)任務指揮官,但太空船的火箭推進器故障導致失控,最後是靠著阿姆斯壯保持冷靜,把太空船安全帶回地球。

1969年阿姆斯壯與奧德林(Edwin Buzz Aldrin)、柯林斯(Michael Collins)搭乘「阿波羅11號」,展開25萬英里的月球長征。當登月小艇「老鷹號」(Eagle)與指揮艙分離準備登月時,全世界莫不屏息以待,直到阿姆斯壯說出「這裡是寧靜海基地,老鷹已經著陸了!」

老鷹號登陸後的6個半小時、1969年7月20日美東時間晚間10時56分,時年38的阿姆斯壯踏上月球表面,接著吐出後來大家耳熟能詳的一句話:「我的一小步,是人類的一大步。」

阿姆斯壯在月球表面待了兩小時32分鐘,與後來也踏上月球表面的奧德林在月表插上美國國旗、撿拾月球岩石並架設科學儀器之後,才回到阿波羅11號。

阿波羅11號的登月壯舉,對當時與蘇聯冷戰方熾的美國意義重大,對全世界也是歷史性一刻,3名太空人返回地球時,受到英雄式歡迎。

阿姆斯壯完成登月壯舉後並未重返太空,而是進入國家航空暨太空總署(NASA)工作。1971年他辭去NASA職務,轉往辛辛那提大學教授工程學近10年時間。

許多人或許會趁著一夕成名搶撈鈔票,但阿姆斯壯一生卻極力迴避鎂光燈,選擇與妻兒過著安靜的生活。

飛行專家歐布賴恩(Miles O'Brien)對美國公共電視網(PBS)「新聞時刻」(Newshour)說:「他真的是工程師中的工程師,對自己扮演登月第一人的角色總是很不自在的謙虛男人。」

「他了解也欣然看待這件事的歷史影響,但從不願意真心接受。他謙虛到近乎孤僻,你可以說他是太空人裡的(麥田捕手作家)沙林傑(J.D. Salinger)。」

「他沉默、迷人、奇妙,就是那種中西部來的傢伙...但要是與這次驚人成就有關的公眾曝光...他卻又避之唯恐不及,其中一個原因是,他覺得這是數千人的成就,這的確也是,自己獨占功勞的很大部分,讓他很不自在。」

但阿姆斯壯向來認同自己做了很重要的事情,不過總是謙虛應對。

他曾表示:「回顧過去,我們真的非常榮幸能活在那段微小的歷史中。我們改變了人們看自己的方式、改變了未來可能的樣子、可能往哪裡去。」

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