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韓競爭力提升 職業運動最明顯

中央社/ 2012.07.24 00:00
韓國專題(中央社記者蕭保祥台北24日電) 韓國近年來發展快速,不只是電子與文化產業發展驚人,從職業運動的發展,也可以看出韓國競爭力的大幅提升。

韓國在1982年成立職業棒球聯盟,是韓國最早的職業運動聯盟,剛開始只有6支隊伍,平均每場比賽票房只有5995人,在2007年之前,韓國職棒每場平均觀眾人數從未超過萬人。

不過,韓國隊在2006年世界棒球經典賽(WBC)打進4強,並在2008年北京奧運全勝奪金後,韓職進入黃金年代,不僅球隊數增加到9隊,從2008年開始,平均票房破萬,2011年創下1萬2801人新高,今年則有機會挑戰年度票房700萬人次。

多年以來,韓國與台灣在國際棒球賽事的競爭態勢明顯,2003年攸關奧運代表權的札幌亞錦賽,韓國慘遭台灣逆轉;沒有徵召旅外選手出征的韓國隊,在2006年杜哈亞運也遭到台灣痛擊。

這兩次慘痛經驗讓韓國職棒認清事實,本土職業運動紮根若是不深,國家體育競爭力難以提升,想像著靠國外職業運動來提升自家選手素質,這是不切實際的幻想。

也因此,隨著票房提升,韓職開始著手增加球隊,經由選手數量增加來提升比賽素質,靠競爭培養優異實力。

韓國很早就有「國力即體力」的觀念,許多民眾認為看運動、從事運動是必須的習慣,小朋友的運動教育相當重要,因為運動可以強身健體、降低生病機率,運動習慣從小培養,也有助於帶動體育風氣。

女子高球也是韓國的強項之一,即使台灣選手曾雅妮高居世界球后,美國女子職業高球巡迴賽(LPGA)是世界等級最高水準的比賽,而參賽的韓國選手甚至比美國還多,世界排名前50的選手中,出身韓國的女將超過30人,號稱「韓國軍團」並不為過。

企業樂於贊助體育也是韓國職業運動強盛、多元化的原因之一,韓國有25家企業贊助職業育動,包括職業棒球、籃球、足球、排球等,這還不包括高球、極限運動等個人項目的贊助,其中三星集團出力最大,韓國境內的本土職業運動全部贊助。

韓國政府發展體育的目的除了促進國民健康外,也能帶動強大的宣傳效果,比如崔羅蓮是化妝品公司SK完全贊助的高球女將,崔羅蓮長期在國外比賽,SK的廣告曝光量更加全面化。

從奧運成績也可以看出韓國體育實力的提升,韓國在2004年雅典奧運得到9面金牌、總獎牌數排第9名;不過,2008年卻是演出驚奇,韓國在北京勇奪13金,獎牌數排名第7,首度超越日本,進步相當明顯。

政治大學韓文系助理教授陳慶智直言,不少台灣民眾一提到韓國體育就想到作弊,容易忽略韓國體育競爭力成長的事實,如何平實去看韓國體育的發展,也可以成為台灣提升體育競爭力的參考。

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