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老船長赴吉爾吉斯 設9校助貧

中時電子報/盧金足/台中報導 2012.07.17 00:00
八十五歲退休的老船長楊嘉善,傾其所有財產,十二年間在默默無聞的中亞國家吉爾吉斯創辦九所學校,從國小到大學已有上萬人接受教育。昨天他拖著老邁身體,花兩天一夜轉機返抵台灣,向家扶基金會感謝台灣認養人從去年底迄今,認養四百卅名吉爾吉斯貧童,用教育改變貧童的生命。

來自台灣退休老船長的故事及愛心,感動了吉爾吉斯政府及人民,特別在二○○四年頒發「榮譽公民」證書給楊嘉善,這是第一位獲此殊榮的外國人;他和太太現在一年幾乎有一半時間定居在吉爾吉斯,雖然環境不是很優渥,夫妻倆說「有愛心的地方,就是快樂天堂!」

楊嘉善說,在大陸時家貧無法供他上大學,十七歲就開始跑船,近廿年時間跑了五十多個國家,後來公司派他到美國開船務公司,工作到六十歲退休,毅然決然到緊臨新疆的中亞傳教,因緣際會到吉爾吉斯。

「教育是脫貧的捷徑!」楊嘉善看到貧童和弱勢家庭處境,決定在當地設立學校,但因吉爾吉斯有高達七五%民眾信仰回教,設校還經過努力溝通,最後迎刃而解;至今設立九所學校,讓貧窮孩子可以順利免費到校讀書。

吉爾吉斯有五個台灣大,但人口只有四百五十萬人,篤信基督的楊嘉善海外傳福音,太太崔婉貞一路相隨,現在四名子女長大成人,還有十三名孫子,愛心跨越國際,兩人更全心投入吉爾吉斯貧困兒少教育。

「我希望能擁有一張書桌,不用擠在小小餐桌寫功課」、「希望能繼續上學,因為我想當醫生治好祖母的病。」台灣家扶基金會執行長王明仁看著從吉爾吉斯受助兒童寄來的信微笑說,去年十二月起,家扶已透過認養制度,順利將台灣人的愛心送到吉爾吉斯。

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