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《科學珍聞》馬來西亞超美新種食鳥蛛以蝴蝶園創辦人為名

yam蕃薯藤新聞/廖士睿 撰稿 2012.05.14 00:00
  俗稱毛蜘蛛的捕鳥蛛(食鳥蛛,英名tarantula,拉丁學名Theraphosidae)在一般大眾的生活中只出現在兩個場合:電影或整人節目中刻意製造的恐怖場景,以及寵物玩家的收藏。但是捕鳥蛛不只是嚇人道具和珍奇寵物,牠們在全球古老熱帶雨林中都是重要的捕食者,而牠們的存在還見證了地球板塊漂移的歷史。在2012年5月3日出版的國際期刊【動物分類群】(Zootaxa)中,加拿大、澳洲與馬來西亞的學者共同發現馬來西亞雪蘭莪州(Selangor)的新種食鳥蛛 – 天寶雨林蛛(Pseudnocnemis davidgohi),這個新種的學名乃是獻給全球著名的檳城蝴蝶園(Penang Butterfly Garden)創辦人吳天寶(David Goh)。   吳天寶於1986年在英籍友人的鼓勵下創辦了檳城蝴蝶園,從此檳城蝴蝶園不旦成為馬來西亞的觀光重地,也成為科學研究、環境教育與地方經濟的特色。吳天寶家族也支持許多馬來西亞的自然生態保育與科學研究活動,尤其是生物多樣性研究,也就是因為這個機緣,吳氏家族與這個研究的團隊成員有著超過10年的交情,並協助團隊在馬來西亞雨林中進行研究。   這種新發現的捕鳥蛛類似在寵物市場上經常出現的所謂「馬來西亞紫腿蛛(Coremiocnemis hoggi)」、「北印度赤灰(Lyrognathus crotalus)」或「棒刺蛛(Selenocosmia spp.)」。但根據許多特徵顯示這個新種捕鳥蛛與所有已知的物種都不一樣。   Rick West向蕃薯藤記者表示,許多捕鳥蛛同時遭受寵物貿易的威脅以及熱帶雨林破壞的威脅,因此如Brachypelma與Aphonopelma兩群捕鳥蛛已受到華盛頓公約的貿易管制。然而一般大眾對蜘蛛仍然有很多的偏見,因此盡力保護熱帶雨林恐怕是保護這些美麗脆弱生物的最好辦法。   這篇論文的出處在此:West RC, Nunn SC, Hogg S. (2012) A new tarantula genus, Psednocnemis, from West Malaysia (Araneae: Theraphosidae), with cladistic analyses and biogeography of Selenocosmiinae Simon 1889. Zootaxa 3299: 1-43.

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