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肢障刻印師 義助貧童30年

中央社/ 2012.04.22 00:00
(中央社記者楊思瑞台南22日電)出身雲林佃農家庭的小兒麻痺患者劉明堂,從19歲起成為家扶中心認養人,30多年來靠著刻印的微薄收入,每個月捐款從未間斷,希望吸引更多人加入認養人行列。

今年51歲的劉明堂,因成為家扶中心認養人滿30年,今天在台灣兒童暨家庭扶助基金會舉辦的表揚大會中,獲得總統馬英九頒獎表揚。

劉明堂表示,父親是雲林縣偏鄉的佃農,要扶養7名子女,是政府列冊的三級貧戶家庭,小時候常三餐不得溫飽,加上2歲時因小兒麻痺,雙下肢嚴重萎縮,要把書包吊在頭上爬行上學,自幼在艱困的環境中長大,對於貧困兒童面臨的遭遇感同身受。

劉明堂國中畢業後到台北討生活,半工半讀念完高職,並學得了刻印的一技之長。19歲那年得知有家扶中心這樣的單位可以幫助貧童就學,毫不猶豫就與家扶聯繫,自此成為認養人,每個月固定捐款新台幣1000元。

劉明堂說,儘管收入不多,結婚生子後更常面臨經濟壓力,但他堅持認養工作不能中斷,也獲得妻子全力支持,更給了兩個兒子很好的機會教育。如今兒子分別進入台大醫學系、藥學系就讀,都很珍惜每一分擁有的資源,也懂得分享與回饋。

近年因刻印電腦化,劉明堂能接到的工作減少許多,每個月可能只有1萬多元收入;加上因長期刻印、撐拐杖,雙手因神經受壓迫而萎縮,為了減緩惡化,已接受過2次手術,仍未動搖他繼續當認養人的信念。

他說,每次收到認養學童寄來的感謝卡,都感到無比快樂,從現在的種種收獲看來,自己30多年來的堅持並沒有錯。只要還有能力,就會繼續堅持下去,也希望引起社會共鳴,吸引更多人來當快樂又有自信的認養人。

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