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社論:東北亞情勢緊繃

立報/社論 2012.04.05 00:00
剛落幕的東協峰會,讓中國鬆了一口氣。和中國存有領土海域糾紛的菲律賓疾呼通過「南海行動準則」未果,繼續停留在2002年的「南海各方行為宣言」,這意味了東協無法針對該議題形成集體立場,僅能以單一國與國的方式交涉南海爭議。

但亞洲情勢一波甫平,另一波又起。南海問題固然略得舒緩,但東北亞卻趨於緊張。

首先,中國漁船與南韓的糾紛愈演愈烈。近年南韓政府不斷指控中國到其經濟海域非法捕魚,衝突不斷。去年,韓國海警被中國漁民刺殺身亡,而最近消息傳出,韓國已經對該名船員求處死刑。以牙還牙,沒完沒了。死刑一出,中韓問題再也不是雙邊的官方衝突,而有演變成兩國人民的敵視之虞。

其次,就是濟州島興建海軍基地所挑動的敏感神經。在國際間,濟州島是觀光勝地,更以生物多樣性聞名;但就地緣政治來看,濟州島是東北亞三國的海域咽喉,具有極重要的戰略地位。

李明博執意在濟州島興建海軍基地,引起關注不在話下。一來,南韓的軍事威脅在北韓,但新增軍事基地卻在南端的濟州島,無異把中國設定為假想敵。二來,南韓並無嚴格意義的獨力軍事力量,而是由美韓同盟進行運作。這意味了,親美的李明博不無有配合美國「重返亞洲」、「圍堵中國」之嫌。

和東協不同,南韓是一個上升中的力量,而且有極強的民族主義作後盾。在經濟上,南韓已經擊垮了東鄰日本,洗刷了殖民主義的歷史恥辱。接下來,南韓不會自甘在東北亞裡屈居永遠的老三,成為中、日的夾縫產物,故政治軍事上的動作勢必比過往頻繁。

由於南北韓分裂,以及美軍駐守等緣故,西方媒體對南韓的「國家安全」向來給予較多同情與支持。但從地緣政治的穩定來看,人們應該多加注意韓國這個容易擦槍走火的變數,特別是它的民族主義之強,罕有他國能敵。

別忘了,南韓曾因金融風暴而倒下,最後竟然越挫越勇。這意味了他們不怕冒險,也能承受失敗的代價。誰知道經濟冒險的苦盡甘來,會不會成為他日政治冒進的啟示?

毫無疑問,中韓如何能在緊張中摸索共處之道,將影響東北亞情勢甚鉅。

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