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失落的一代 歐洲人陷貧窮困境

自由時報/ 2012.03.19 00:00
編譯楊芙宜/特譯

歐債危機第三年,年初以來歐盟兩次峰會,各國領袖仍在歐債議題上爭論不休︰究竟財政撙節為先,還是刺激經濟成長更重要?然而,歐盟統計局(Eurostat)的統計數據已清楚指出,2010年,23.4%的歐洲人瀕臨貧窮或被社會排斥困境,其中18歲以下青少年更佔了27%。

歐洲向來最為人嚮往的社會福利制度,從搖籃到墳墓的完善照顧,在歐債危機加劇下逐漸崩解,貧窮或社會排斥情況迅速蔓延開來。

根據歐盟統計局統計數據,歐盟約五億人口當中,近1/4、約1.15億人生活在弱勢或低收入戶的家庭裡,至少出現下列三種情況之一︰

其一,瀕臨貧窮,家庭可支配所得低於貧窮線門檻,即全國可支配所得中位數的60%以下。

生活條件變差

其二,生活的物質條件遭嚴重剝奪,如酷寒無法保持家裡溫暖、每隔一天無法攝取到像魚、肉類等蛋白質、無法付房租/房貸或水電等費用、無法支付意外開銷、沒有電話、沒有洗衣機等,九項惡劣條件中出現四項。

其三,生活在沒有經常性工作的家庭,即一個家庭裡,除了學生之外,成年人(18至59歲)去年度的工作少於兩成的總工作時間。從年齡層觀察,在1.15億低收入弱勢族群當中,18至64歲的就業人口佔23%,65歲以上年長者佔20%,而18歲以下的青少年更多,佔了27%。

從地理上來看,與前一年度比較,歐盟邊緣國家顯然最為困苦。與2009年比較,13個歐盟國家的弱勢與低收入占總人口比率竄升,其中,位在南方的歐豬國家葡萄牙由24.9%增至25.3%,西班牙由23.4%增至25.5%,義大利、希臘則各維持在24.5%、27.7%高點。

在創新高的貧窮數據背後,更有創新高的失業率,尤其邊緣地區東歐、南歐國家的青年人,似乎已成了失落的一代。

1月底歐盟領袖高峰會,特別強調解決青年失業問題;2月下旬,歐盟再度召開高峰會前夕,英國、愛爾蘭、荷蘭、義大利、西班牙、愛沙尼亞、拉脫維亞等12國領袖聯合發表公開信,籲擬定促進就業與刺激經濟成長的方案,以度過經濟衰退。

這些歐盟國家領袖的看法,雖與德、法力促採行財政緊縮措施相左,但不是沒有根據。

歐盟2月發表的最新統計數據,該區域總計有2300萬人沒有工作,而4成至近半的青年人在羅馬尼亞(48.7%)、保加利亞(44.6%)、拉脫維亞(44.6%)陷入貧困。

失業率居高不下

西班牙失業率高達23%,冠居歐盟,而在歐元區17國失業人口中,西班牙人就佔了1/3,接近一半的25歲以下西班牙人沒有工作。

為了克服生活與經濟困境,西班牙東北部加泰隆尼亞地區的小鎮拉斯克拉(Rasquera)居然異想天開,900戶居民投票通過一項協議,出租土地給隔壁的巴塞隆納大麻吸食者協會(ABCDA)種植大麻,以清償130萬歐元的公共債務。

換到鄰居希臘,去(2011)年平均失業率從前年的12.5%跳至17.3%,12月失業率更創21%新高,為歐元區失業率的兩倍。

據估計,自2008年以來,希臘經濟衰退了1/5。

去年希臘債務佔國內生產毛額(GDP)高達160%,為取得國際紓困金援貸款,持續實施財政緊縮措施。經濟惡化下,受到重擊卻是青年人。希臘去年15至24歲失業人口,彈升至51.1%,為3年前的兩倍。

希臘為了取得第二波國際紓困,國會通過25歲以下勞工人數減少32%等多項財政緊縮的措施,其中,政府帶頭裁員兩成,今年有1.5萬名公職將失業,以達到2015年前公務部門裁員15萬人的目標。

歐洲青年在背負國家整體重債的環境下成長,未來何去何從?如何重振歐洲昔日經濟榮景?歐洲各國領導人必須深思。

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