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母親之路 美66號路見證歷史

中央社/ 2012.02.05 00:00
(中央社記者周永捷華盛頓4日專電)世界上許多國家都有「母親河」,像是黃河之於中國;不過,卻少有國家有「母親之路」。全長近4000公里的美國66號公路穿越歷史和空間,見證美國發展一路走來的艱辛歷程。

美國國務院國際資訊局(IIP)在網站「美國參考」中娓娓訴說美國「母親之路」的故事。

從19世紀中期直到20世紀初,美國人長途旅行主要依靠鐵路。公路特別是鄉間道路坎坷不平,雨季泥濘不堪,橋樑不堪重荷。

第一次世界大戰期間曾帶隊試圖橫貫美國大陸的陸軍中校艾森豪(即後來的美國第34任總統)一路上歷經多起事故和緩慢行進速度,他事後在報告中說,「在路況改善前,穿越美國的長途行軍不切實際」。

為建立全國性公路網,66號公路開始興建於1927年,直到1938年才宣告完工。66號公路由芝加哥一路連貫到洛杉磯,途經伊利諾州、密蘇里州、堪薩斯州、德州等州,全長約3939公里,橫跨八大州、三個時區,串聯並縮短當時美國中西部到西岸的路程。

這條公路在美國近代史上有重要地位。它把當時發達的大湖區與正在開發的西部連接起來,在美國經濟大蕭條時期提供大量工作機會,也在中西部大乾旱期間成為農民的救命線,讓許多農民沿著66號公路逃至西部,開拓新生活。

誠如美國小說家史坦貝克(John Ernst Steinbeck)在小說「憤怒的葡萄」(The Grapes of Wrath)裡所寫:「66號公路是母親之路,是飛翔之路」,二次大戰過後,隨著66號公路的發達,往來旅客增多,沿途鄉鎮相繼發展,小型商店應運而生,加上公路平穩好走,深受司機青睞,於是日日車水馬龍,成為重要的東西運輸通道。

雖然66號公路已隨著交通改變而風光不再;不過,現在的它已經成為許多國際旅客造訪美國必遊之地,許多車友、自助旅行民眾更是對它情有獨鍾,像是台灣單車客高慶豐、日本藝人山下智久都曾挑戰66號公路。

此外,今年甚至有旅行社打算組織66號公路的全程「自駕遊」,為的就是讓美國這條「母親之路」短暫而輝煌的歷史永存於人們的記憶中。1010204

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