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【巴枯寧專欄】子宮肌瘤如何形成,醫師不知道

銳傳媒/特別報導 2024.06.22 18:00

早在西元 200 年,羅馬醫生就意識到,女性的子宮壁經常存在良性腫瘤。如今,專家估計,到 50 歲時,大約70% 的白人女性和超過 80% 的黑人女性患有子宮肌瘤。但科學家們仍然對它們有很多疑問,包括它們為何發育以及是什麼促使它們生長等基礎知識。梅莉爾戴維斯蘭道Meryl Davids Landau發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<大多數女性都患有子宮肌瘤。醫生不知道為什麼>( Most women have uterine fibroids. Doctors have no idea why.)指出,這些堅固的肌肉塊(有些有西瓜大小)可以極大地影響女性的生活品質和生育能力。但持久的治療方法很少。(These solid lumps of muscle, some the size of a watermelon, can dramatically affect a woman’s quality of life and fertility. But lasting treatments are scarce.)

科學家們仍然不清楚肌瘤是如何形成的

肌瘤,技術上稱為平滑肌瘤,是生長在子宮壁內的平滑肌細胞和結締組織的固體團塊。這些生長會嚴重影響女性的生活品質和生育能力,也是美國子宮切除術最常見的原因。本月《醫學科學監測》上發表的一篇關於治療肌瘤藥物的評論指出,「迫切需要進一步研究」。

「對肌瘤的研究還處於萌芽階段。我們才剛開始觸及表面。肌瘤。

科學家們仍然不清楚肌瘤是如何形成的、為什麼有些肌瘤會長到西瓜大小而另一些卻很小、如何預防肌瘤、某些療法如何影響生育能力以及其他重要問題。

馬許說,由於美國國立衛生研究院每年提供 1700 萬美元的資助,肌瘤在研究條件中排名墊底,科學家甚至還沒有創建一個高品質的小鼠模型來研究這種疾病。儘管如此,近年來還是取得了一些進展,包括引入使用射頻能量縮小肌瘤的手術,以及確定某些似乎可以最大限度減少復發的生活方式乾預措施。

診斷之路漫長

平均而言,女性出現症狀後需要四年才能得到診斷。在開始治療之前通常還要經過幾年。

塔尼卡·格雷·瓦爾布倫(Tanika Gray Valbrun) 是亞特蘭大的一名黑人婦女,25 歲時,醫生首次診斷出患有子宮肌瘤,此前超聲波檢查揭示了她為何因紅血球計數低而定期需要輸血。十年後,現年 46 歲的 Valbrun 第一次經歷了明顯的子宮肌瘤症狀:經痛、頻尿和經血過多,導致貧血,經常將她限制在家中。隨著時間的推移,她的子宮膨脹到懷孕四個月的大小。

瓦爾布倫說,她經常聽到醫生用「如果他們沒有打擾你,就不要打擾他們」來描述何時應該開始肌瘤治療。 “事後看來,他們打擾了我,”她說,“但我當時並不知道。”

肌瘤是約 3% 女性不孕的唯一原因

瓦爾布倫認為大量月經出血和疼痛是正常的,因為它們是在她第一次月經後幾年內開始的。儘管她知道她的母親患有子宮肌瘤(這種疾病有已知的遺傳成分),但她周圍沒有人談論她們的經期。

又過了九年,瓦布倫從另一位醫生那裡得知她擴張的子宮會妨礙成功懷孕,之後她才進行了三次肌瘤手術中的第一次手術。 (她目前正在接受體外受精。)

肌瘤是約 3% 女性不孕的唯一原因,但也可能導致許多其他女性流產和其他懷孕問題。對於肌壁內的肌瘤(稱為壁內肌瘤)或凸入陰道腔的肌瘤(黏膜下肌瘤)尤其如此。

哇,這些良性腫瘤真的影響了我的生活

在 Valbrun 的第一次手術中,27 個肌瘤被切除,其中一個有柚子大小。 「我記得當時的感覺是,哇,這些良性腫瘤真的影響了我的生活,」瓦爾布倫說,她意識到這甚至影響了她對衣服的選擇。此後,她成立了一個名為「白色禮服計畫」的患者教育和倡導組織,這是對她和其他因子宮肌瘤導致月經出血過多的人避免使用的顏色的認可。

瓦爾布倫的經歷在另一個方面具有代表性:黑人女性的肌瘤數量往往是白人的兩倍,症狀也更嚴重。黑人女性的肌瘤往往在較早的年齡出現。

根據退伍軍人事務部的一項研究,黑人女性接受子宮肌瘤治療的可能性也較小。研究還發現,當建議的治療方法時,它們通常與向白人女性提供的治療方法不同。馬什最近獲得了資金,以便更好地了解這些種族差異。

像雪花一樣獨特

大約十年前,科學家發現了介質複合物亞基 12 基因(MED12)內的關鍵突變,該突變存在於 70% 以上的肌瘤中。

攜帶這種突變或其他突變的細胞在青春期接觸雌激素和黃體酮數年後可能會變成肌瘤。接觸幹擾內分泌的環境化學物質和其他因素也可能涉及。肌瘤的大小和數量會增加,直到更年期,但並非所有肌瘤都會增加。

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