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讓身體局部腫脹、不適!無法治癒的慢性病「淋巴水腫」是什麼?肥胖、感染...14個原因,專家一次解析

良醫健康/ 蔡孟婷 2024.06.14 09:00


罹患淋巴水腫的個案,或許初期還能走能跑、能生活自理,但若沒有良好治療與控制,會逐漸導致關節活動度下降、感覺缺失、疼痛、肌肉萎縮、筋膜僵硬、組織發炎、皮膚病變、自體免疫反應異常、肥胖。

讓人生不如死的淋巴水腫

我們必須先釐清水腫(與淋巴水腫的區別。顧名思義,「淋巴水腫」是淋巴系統受到傷害產生的水腫,但「水腫」並不見得是淋巴系統有問題!

水腫是症狀的表徵

臨床上水腫的定義為:「組織間堆積過量液體所形成的症狀」,而一般所認為的腫脹則是:「因水腫所造成身體區域不正常增大的現象」。因此可推斷,水腫是「症狀」,而腫脹是因水腫造成的「現象」,兩者是淋巴系統運輸功能失常所引起,但不見得表示淋巴系統有損傷。

引發水腫的常見成因

常見水腫原因如下:

●組織受損:外傷、撞擊等
●發炎:關節炎、肌腱炎等
●神經性調控失常:交感神經失養症、中風等
●自體免疫疾病:類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡等
●體內鈉離子過高:飲食過鹹
●荷爾蒙變動:生理期、懷孕、更年期等
●水分攝取不足:身體缺水
●活動量過低:久坐久躺、自主運動不夠
●情緒因素:自主神經調節不良
●肌骨結構問題:孕期靜脈壓迫、姿勢不良等
●筋膜張力過高:緊繃、疼痛、姿勢不良等
●體表壓力過大:衣服太緊身
●肥胖:體脂率(BMI值)過高、皮下脂肪過厚
●臟器功能異常:腎衰竭、心衰竭等

關於水腫的預防、消除及健康照護方式,將在後面的章節做探討,目前大家只要先記得:水腫是一種症狀,腫脹是一種現象。




小心淋巴系統受損造成的水腫!

淋巴水腫發生,代表淋巴系統出現受損造成運輸液體功能異常,導致無法正常運送的體液長久堆積,形成無法治癒的水腫問題,且淋巴水腫就是一種疾病了!

坊間很多的保健法教大家如何揮別淋巴水腫, 但根據世界衛生組織在2001年出版的《淋巴水腫醫療人員手冊》中,明確定義淋巴水腫為:「富含高蛋白質的淋巴液經過慢性累積在組織間形成的腫脹,造成淋巴管阻塞、損傷,可能發生在身體的任何部位。」

當年的手冊,主要是為了在非洲地區深受絲蟲病感染的淋巴水腫族群所提出的醫療指引,但也因此逐漸提高醫學界對於各類淋巴水腫與相關疾病的關注治療與研究意願。許多研究指出,淋巴水腫對於個案生活品質及心理健康的影響,遠比表面看起來的還大!

淋巴水腫的常見成因

造成淋巴水腫的原因有:

●先天基因突變
●外傷
●手術
●放射線治療
●化療藥物
●靜脈功能缺失
●臟器功能異常
●糖尿病足
●缺乏活動
●肌肉萎縮
●神經病變
●肥胖
●荷爾蒙波動
●寄生蟲感染

在超過一段時間(約1~3個月)都沒有改善,此時的水腫便會稱為慢性水腫。這類的水腫或是長期發炎,會讓細胞組織因代謝廢物淤積組織間無法順利取得養分,而逐漸失能或凋亡、微淋巴管再生率不良,進而發生淋巴管發炎、瓣膜損傷、管壁纖維化等惡性現象,甚至導致淋巴系統逐漸遭到破壞,因此形成無法治癒的慢性病──淋巴水腫。




令人困擾的身體與情緒症狀

罹患淋巴水腫的個案,或許初期還能走能跑、能生活自理,但若沒有良好治療與控制,會逐漸導致關節活動度下降、感覺缺失、疼痛、肌肉萎縮、筋膜僵硬、組織發炎、皮膚病變、自體免疫反應異常、肥胖,甚至產生惡性特異淋巴皮膚癌威脅性命!

更糟糕的是,由於大量高蛋白質組織液的堆積,讓病菌更加喜愛侵犯水腫部位,一旦有了小傷口受到病菌感染,難纏的蜂窩性組織炎或丹毒就容易發生!倘若沒有妥善治療,蜂窩性組織炎與丹毒非常容易復發,發生頻率越頻繁、嚴重程度一次比一次猛烈,最後可能即使沒有傷口也會因疲倦或自體免疫調節不良,產生自發性的蜂窩性組織炎或丹毒,甚至可能引發敗血症,可說是所有淋巴水腫朋友的夢魘!

至於腫脹的外觀、沉重的肢體與身軀,其生理結構帶來的不適感,都會影響個案對於自我形象認知的正向心理。許多患上淋巴水腫的朋友都面臨過憂鬱、沮喪、憤怒、悲傷、恐懼等難關,甚至有想要結束生命的念頭。淋巴水腫所造成的憂鬱症,也是當今醫療介入相當關心的健康議題。



書籍介紹

淋巴水腫 消腫解痛聖經:全方位照護知識╳3分鐘自療輕運動,有效改善長年腫痛與不適
作者:蔡孟婷
出版社:三采
出版日期:2024/03/29

作者簡介
蔡孟婷

國際淋巴水腫治療師‧資深物理治療師

現為手護物理治療健康中心院長、手護健康運動中心負責人、日本淋巴水腫研究學會國際部部長、臺灣淋巴水腫暨腫脹學會申請創辦人。

即使已是專業醫療人員,當年對於自己確診「雙下肢慢性靜脈功能不全淋巴水腫」,仍是後知後覺,並在初期採取了錯誤的治療方式,導致症狀變嚴重!開始進行「淋巴水腫治療師」培訓的她,格外了解患者痛苦,並對自己進行「整合性消腫治療」,罹患淋巴水腫的痛苦終於不再困擾她。

於是,同為患者、更覺自身肩負使命的她,十多年來,不斷出國進修、鑽研知識,是臺灣少數的國際淋巴水腫治療師。她整合了國際上最新最全面的研究、與多年臨床治療心得與方法,用好懂的語言,深入淺出地寫成了本書,希望讓廣大患者更了解淋巴水腫、與得到更好的治療與改善!

官網:lymphcenter.blogspot.com/p/cv.html
FB:蔡孟婷物理治療師/國際淋巴水腫治療師
FB:手護物理治療健康中心
FB:手護健康運動中心


責任編輯:陳宛欣
核稿編輯:林勻熙

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