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不只需要飼主陪伴! 研究證實:讓毛小孩享受「社交生活」 最能促進寵物狗健康

潮健康/peter20333u 2024.04.12 12:00


潮健康/外電編譯

不少研究皆支持與「毛小孩」相處,有益於飼主的身心健康;而決定寵物本身的健康因素為何,大多數飼主卻知之甚少。如今一項涉及2萬隻以上寵物狗、刊載於《Evolution, Medicine, and Public Health》期刊的研究指出,如何判斷一隻寵物狗是否健康,可以從「5大因素」加以審視。

2萬隻寵物狗研究證實  毛孩健康程度與「5件事」有關

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由美國亞利桑那州立大學領銜的研究團隊,事先透過健康和生活經驗調查(HLES)與狗老化計畫(DAP),蒐集有關犬隻的基本資訊,共計有21,410 隻寵物狗納入研究,年齡介於2歲-25.5歲之間;雄犬與雌犬、純種犬與混種犬的比例相當。

經研究團隊分析,要決定一隻寵物狗是否健康,與以下5種因素強烈有關,這些因素決定了調查中33.7%的變異性:

1. 社區穩定性(Neighborhood Stability):意指寵物狗所在社區環境的穩定性,佔調查中10.6%的變異。居住在穩定性較高社區的寵物狗,其健康程度也隨之增加,尤其對於年輕的犬隻更是如此。

2. 家庭總收入(Total Household Income):家庭經濟狀況對寵物健康的影響,佔調查中9.7%的變異。家庭總收入較高、或社會經濟地位較高的飼主,犬隻的健康程度更好,對於較為年長的犬隻而言更是如此。

3. 與兒童的社交互動(Social-Children):寵物與家中兒童的互動也是一個重要因素,佔調查中5.1%的變異。生活在有較多孩子家庭的犬隻,其健康程度相較較少孩子家庭的犬隻,健康狀況更差。不過,與孩子的互動可以改善年長犬隻的活動能力。

4. 與其他動物的社交互動(Social-Animals):寵物是否與其他動物有良好的社交互動,影響了調查中4.4%的變異。家中有其他寵物,可以使寵物狗的健康狀況更好,尤其可以改善年長犬隻的活動能力。

5. 寵物主人年齡(Owner Age):寵物主人的年齡也被認為是影響寵物健康的因素之一,影響調查中3.9%的變異。與較為年輕的飼主相比,與年長飼主同住的犬隻,其健康狀況更佳;尤其可以改善年輕犬隻的活動能力。

值得一提的是,以研究中影響寵物狗健康的3大潛在變數:社交、經濟與環境來看,其中社交的影響高出其他兩者約5倍。另外,以及寵物的患病率指標來看,「高家庭總收入」的寵物狗被診斷出的疾病更多,這並不一定代表其健康狀況較差,反而可能是犬隻多次就醫並被治癒的結果。

不只需要主人陪伴! 寵物狗與其他毛孩「社交」超重要?

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研究亦發現,寵物平時的「活動程度」,也與上述5種因子有關。生活在有較多孩子的家庭中,寵物狗的活動程度較低,可能的原因是飼主分配給寵物的照護時間不足;而生活在有年長主人的家庭中的寵物狗,其活動程度較高,原因可能為年長者已經退休,能夠抽出更多時間陪伴寵物。

總的而言,研究團隊指出,雖然上述5大因素都會左右寵物狗的健康,但與其他動物的社交互動,可能擁有最重要的影響性。「讓毛小孩與其他的寵物同住,或許能最大程度地保障牠們的健康。換句話說,寵物狗可能不只需要主人陪伴,也需要同類的朋友一起生活!」研究作者Noah Snyder-Mackler表示。

不過,Snyder-Mackler也強調,縱然研究擁有樣本數上的優勢,但仍存在特定限制。例如健康和生活經驗調查中的犬隻狀況,大多由飼主自行報告,因此可能受到主觀錯誤、偏見等因素所影響。另外,無法確定上述5大因子與寵物健康之間存在絕對的因果關係,因此無法應用於寵物的醫療決策或行為干預。





資料來源:
For pet dogs, ‘running with the pack’ may be key to healthier living
Social determinants of health and disease in companion dogs: a cohort study from the Dog Aging Project




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