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誤入美國的中國熱氣球/魯云湘

台灣好報/ 2023.02.06 13:41
新聞圖片 魯云湘(自由撰稿人)

熱氣球最早的文獻紀錄,約莫在東漢末年的三國時期,漢丞相諸葛亮為了傳遞軍情而研發的科技-天燈;而在當時僅作為類似狼煙的功用,以利軍隊間在夜間時能掌握敵情。

約莫十八世紀後,西方才將熱氣球下裝上能夠載人的籃子,使其功能性增加到可以進行遠距觀測,並廣泛運用在軍事、氣候、地理等領域內。

「飄洋過海的熱氣球」
外界稱這顆進行軍事偵察活動的熱氣球,已經在2月5日上午時間,由美國總統拜登下令,派遣一架F-22戰機將其擊落,此舉不僅讓美國民眾歡呼雀躍,也是F-22自問世以來,第一次的擊墜紀錄。

而各位讀者關心的擊落地點,經筆者調查,確定的是在美國東岸、佛羅里達州的外海(仍在美國領海12浬範圍內)遭擊落,在探討領空高度等國際法問題時,筆者更關注於一件事情:這顆熱氣球是從何處起飛?飛行路徑所經之處又有哪些地方?

目前可得知的訊息,這顆熱氣球是從中國甘肅省一帶升空,途經日本本州-美國阿留申群島-美國阿拉斯加-加拿大,並從美國華盛頓州一帶進入美國本土,由西北向東南方向,直至美國佛羅里達州。
一些讀者也許有基礎的航空氣象學知識,可能認為熱氣球是隨著高空風逐漸飄過去美國的,畢竟是為了進行氣象研究調查。但擁有航空領域學識的讀者,其實可以知道,現今的探空熱氣球,均擁有以GPS定位並且能進行航向操縱的功能。

若此熱氣球真的是隨風飄揚,在其飛行路徑上,理應受到太平洋高低氣壓所形成的風向影響,無法輕易進入美洲大陸,而是在太平洋上漂流才是。而如今它的飛行路徑卻是那麼恰巧的經過美國領土,實在很難不讓具有專業知識的民眾相信「它」只是一顆普通的熱氣球,更別說是美國政府了。

所以,施放這顆熱氣球背後的政治意涵及目的,才應當是需要觀注的事項。

「違反國際飛航規則」
2月1日時此熱氣球才被偵測到進入美國領土,到2月5日被擊落為止,共歷時四天。以美國的情治能力,四天足以確定此顆熱氣球是由中國何處、由何組織單位所施放升空。但問題點在於,熱氣球內部有沒有能操控方向及攝像頭等設備,因為這關乎到國土安全問題。

但由這個時間點,筆者可以大膽推測美國的調查進展應該是相當深入,並匯報總統後,才決定將其離開領海範圍前擊落,因為一旦離開12浬的距離,任何軍事武裝的糾紛,都會浮到國際檯面上來,這非美國樂見的問題。

熱氣球被擊落的高度約在18,000呎,就國際法對領空的定義,其範圍與領海相同(12浬),但高度應為外太空以下,而這高度高達100公里(約3,973,000呎),在其高度範圍內皆為領空的高度。但礙於國際法對於領空的高度仍沒有一個詳細的法規說明,所以中國外交部對此表達強烈的不滿:其一,它進行的是氣象觀測活動;其二,它沒有任何武裝威脅。

但筆者以為,就算沒有任何武裝威脅,進行氣象研究也應當在施放前向民航單位申請相關的公告。若所經之處會飛越其他飛航情報區,也應向該國的民航單位申請公告才是。這些申請都是為了國際航路的飛航安全,避免飛安意外肇生。無奈,沒有任何資料可以證明此顆熱氣球有經過申請,所以光論這點,其實中國已經違反國際飛航規則了。

「此地無銀三百兩」
上個月底,美國眾議院議員們支持新任議長麥卡錫出訪臺灣,而此新聞一出,明顯已經刺激到中國高層。故這次的熱氣球事件,可說是中國對美國的一種警告,無論內部有沒有監測設備,相信中國方面都已經準備好對應的劇本。

主要目的及用意,推論是中國在測試美國的跨國情治偵搜能力,以及拜登政府對中國的態度底線標準在何處。以中國長期對外宣稱:『強烈拒絕其他國家介入臺海,因為臺灣問題為內部政治問題。』的政策,熱氣球的飛行路徑,極有可能是模糊外界焦點的一個手段,使中美雙方內部能有充份的時間,重新評估麥卡錫議長訪臺的優劣好壞。(圖片翻攝網路)



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