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如何預防阿茲海默症?研究:閱讀習慣能增強老年人的記憶力

Heho健康網/孫珞軒 2022.12.08 18:00

隨著人口老化,許多長者的認知功能會退化,甚至發展為阿茲海默症,而培養閱讀習慣能改善大腦功能。根據一項發表在《心理學前沿》(Frontiers in Psychology)期刊上的研究,在人們年齡增長及大腦衰退的情況下,閱讀有助於維持記憶力。

美國貝克曼先進科學技術研究所(Beckman Institute for Advanced Science and Technology)成人學習實驗室主任 Liz Stine-Morrow 博士指出,閱讀那些真正吸引你的書籍有很多好處,它有助於增強閱讀所需要的心理能力。

其中一種心理能力稱為「情節記憶」,它使我們能夠記住一本書前幾章的內容,並讓我們理解正在閱讀的文字。另一種心理能力則是「工作記憶」,指的是將事物保留在我們的腦海中的能力,工作記憶有助於在繼續閱讀時回想前一個段落中的內容。

年齡增長會導致情節記憶和工作記憶下降,但有閱讀習慣的人,通常會在不同的環境中反覆練習這些技能。Stine-Morrow 博士提到,有相當強大的證據表明,工作記憶和語言理解及長期記憶之間存在關聯。工作記憶似乎會隨著年齡增長而衰退,但其中又有很多變數,特別是對老年人而言。

有關閱讀和記憶之間關係的一個重要問題,是閱讀有助於提升記憶力?還是強大的工作記憶能力可以提高閱讀理解能力?瞭解其中因果關係的研究方向,將對各種維持記憶的治療方法產生重要影響。

定期閱讀可增強老年人的記憶能力

對此,貝克曼研究所的跨學科團隊進行了一項實驗,以瞭解閱讀和記憶之間的因果關係。首先,研究人員需要一系列有趣且引人入勝的書籍,那些真正會吸引人閱讀的書籍,於是他們並決定聯繫公共圖書館的專家。

當時圖書館的服務經理 Kristina Hoerner 表示,選書不僅是依靠受歡迎程度,也希望確保書單中包含研究對象熟悉或陌生的書籍,因此這份書單囊括了非虛構作品、推理小說到更複雜的文學小說。

研究團隊透過 iPad 將這些書籍分發給當地社區的老年人,iPad 預先安裝了一個應用程式,讓人們可以追蹤其閱讀進度並填答問卷,參與者每天閱讀 90 分鐘、每週 5 天、持續 8 週。

在研究開始時,參與者來到貝克曼研究所的成人學習實驗室,他們在那裡接受了不同的認知功能評估,包括情節記憶和工作記憶,以及其他語言和閱讀技能,在 8 週實驗結束後,再次接受了同樣的認知功能測試。

結果顯示,與沒有閱讀的人相比,閱讀書籍 8 週的長者,他們的情節記憶與工作記憶顯著改善。換句話說,研究表明定期閱讀可以增強老年人的記憶能力。

研究所發現閱讀和記憶之間的因果關係,為阿茲海默症等疾病的未來治療開闢了幾條新的途徑。Stine-Morrow 博士指出,這可能是保持心理能力和抵消阿茲海默症影響的解方。

未來的研究可以探索閱讀的長期益處,或根據個人對書籍的喜好定製閱讀治療的可能性。就目前而言,證據十分明確,隨著年齡增長,保持大腦敏銳的最佳方法就是閱讀。

文/孫珞軒、圖/楊紹楚

1.參考文獻:The Effects of Sustained Literacy Engagement on Cognition and Sentence Processing Among Older Adults

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