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疫情對年輕人有何影響?研究:兒童、青少年心理健康支持服務需求增加

Heho健康網/孫珞軒 2022.11.30 17:00

一項使用跨越 COVID-19 疫情流行期間數據,來評估其心理健康影響的研究發現,疫情流行可能導致兒童、青少年對心理支持服務的需求增加。

這項發表在《兒童心理學和精神醫學期刊》(Journal of Child Psychology and Psychiatry)上的研究,由英國劍橋大學(University of Cambridge)與埃克塞特大學(University of Exeter)所領導,是第一個針對疫情大流行前後年輕人心理健康資訊的研究,目的在於深入瞭解疫情大流行期間,全球不同年齡層兒童、青少年的心理健康變化。

科學家彙整了 51 項研究的數據,這些研究著眼於疫情如何影響各階段年輕人的心理健康。至關重要的是,這些研究包括在大流行之前蒐集的心理健康相關資訊,而不是依賴於對變化的回顧性看法。

在不斷發展的疫情中,對快節奏研究的需求代表研究的標準有所改變,其中只有 4 項研究被歸類為高品質。雖然證據表明,疫情對年輕人心理健康的某些層面有所惡化,但整體來看,研究結果好壞參半,沒有明顯的模式出現。

以不同方式衡量同一類型心理健康問題的研究結果不一致,這顯示出疫情的影響並不普遍,取決於兒童、青少年的家庭狀況和背景,但研究人員強調,整體影響足以導致對服務的需求增加。

埃克塞特大學的 Tamsin Newlove-Delgado 博士提到,疫情大流行影響了全世界兒童、青少年的生活,我們聽到了很多關於心理健康影響的討論,因此對該領域研究進行回顧,以提供進一步的證據,表明原本已經捉襟見肘的心理健康服務需求可能會增加,不過實際狀況也許並不像某些新聞說的那麼糟糕。

Tamsin Newlove-Delgado 博士指出,即使每個孩子的心理健康症狀的平均變化很小,也可能代表在社會層面上,大量兒童從常態管理轉向需要一些專業支持,在大流行恢復階段必須優先考慮兒童和青少年,並在規劃未來的大流行應對措施時明確考慮孩子們的需求。

負面影響可能與兒童年齡增長有關

研究人員表示,有部分證據表明,兒童、青少年在一系列更廣泛的心理健康指標中情況惡化,例如行為、情緒或焦慮的整體問題增加,但許多證據也顯示沒有變化,一些甚至提到心理健康有所改善。

不過,研究人員強調,這個領域的資料特別難以解釋,因為在發育層面,青春期心理健康問題比在兒童期更常見,這使得研究很難評估所發現的負面影響,在多大程度上是兒童年齡增長的結果,或實際上與疫情大流行有關。

劍橋大學兒童與青少年精神醫學教授 Tamsin Ford 指出,針對整體兒童、青少年進行研究,代表可能無法發現在大流行期間有更好或更糟心理健康狀況的族群差異。

例如,某些研究發現,部分兒童、青少年回報自己在封鎖期間睡得更好,吃得更好,或者發現遠端教育更適合自己,因為可以按照自己的節奏學習,其他人則在遠端教育中苦苦掙扎。

埃克塞特大學的 Abigail Russell 博士說明,疫情大流行期間許多研究以快速的方式進行,像是透過網路問卷詢問父母,認為孩子的心理健康如何受到大流行的影響。不幸的是,這代表整體研究品質相當差,甚至是在回顧中納入許多帶有疫情大流行前資訊的研究,整體品質也不是很高。

Abigail Russell 博士強調,這可能部分是因為快速發表有關大流行及其影響的研究壓力。作為一個研究社群,迫切需要瞭解疫情對年輕人心理健康的衝擊,在需要的地方提供協助。從長遠來看,研究人員和政策制定者應該採取更有凝聚力的方式,來支持和開展高品質的研究。

文/孫珞軒、圖/雷思瑜

1.參考文獻:The impact of Covid-19 on psychopathology in children and young people worldwide: systematic review of studies with pre- and within-pandemic data

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