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薛子隨筆》愛因斯坦語錄的聯想

優傳媒/ 2022.01.11 07:42

 

《把你的手放在滾熱的爐子上一分鐘,感覺起來像一小時。坐在一個漂亮姑娘身邊整整一小時,感覺起來像一分鐘。這就是相對論》。不知愛因斯坦這句話究竟真是個「模型」,還是只是一個具有“愛因斯坦式幽默感”的“笑話”?圖/取自網路)

 

作者/薛中鼎                 

 

愛因斯坦可以説是20世紀最偉大的科學家。我梳理了一下愛因斯坦的《語錄》,特地整理出了這些語錄的英文原文,讓我們瞭解,他是如何敘述,他對於一些事情的個人看法。

 

針對愛因斯坦語錄,我也會趁機表述一下,我的相關聯想。

 

愛因斯坦說:「想象力比知識重要,因爲知識是有限的,而想象力則涵蓋了整個世界」。“Imagination is more important than knowledge. For knowledge is limited, whereas imagination embraces the entire world.”

 

愛因斯坦還說,「真正有價值的是直覺。在探索的道路上,智力無甚用處」

“ The only real valuable thing is intuition. The intellect has little to do on the road to discovery.”

 

我的聯想:愛因斯坦非常看重「想象力」與「直覺」,超越了「知識」與「智力」,。

 

關於教育:

 

愛因斯坦在學校受教育時的表現很普通。他不覺得學校的教育,真正幫他學到些什麽他認爲有價值的東西。

 

愛因斯坦說:《唯一干擾到我學習過程的,是學校教育》

"The only thing that interferes with my learning is my education."

 

愛因斯坦不但不認爲學校教育幫到了他,反而認爲學校教育「唯一干擾到他的學習」。愛因斯坦對於學校教育的功效,評價不高。

 

有趣的是,很多有獨創性成就的大人物,都像愛因斯坦一樣,對於學校教育的功效,評價不高。微軟的比爾蓋茨,蘋果電腦的賈博斯,中國的史學大師顧頡剛等,都是如此。蓋茨與賈博斯都選擇了輟學,不願意讓按部就班的大學教育,「干擾」到他們真正想要做的事情。

 

我對於我所受的大學教育,評價很低。我認爲所謂的老師,有三個等級。最高的是“人師”,是指導了學生的人生方向;第二等的是“經師”,是傳授知識的老師;下等的是“誤人子弟”的老師,對於教授課程的内容,都無法清楚説明,其實是“干擾了學生的學習過程”。我對於我的大學老師的評價,是第三等級。

 

父母把子女送到大學受教育,期望“望子成才”。學校老師誤人子弟,所傷害到的,不單是學生個體,也包含了對於學生有所期待的父母與親人等等。

 

爲什麽愛因斯坦會如此評價學校教育呢?在愛因斯坦的「語錄」中,有這樣一句話,可以説明問題。

 

愛因斯坦說:《如果你不能簡單說清楚,就是你沒完全搞明白》  

“If you can't explain it simply, you don't understand it well enough.”

 

很多的道理,要想融會貫通,不是很容易。學校裏的老師,如果「沒完全搞明白」,他們所教授課程的内容,當然就無法「簡單說清楚」了。

 

對於愛因斯坦來説,如果學校老師無法「簡單說清楚」一些理論,在學校上課,就是在「干擾學習」“interferes with my learning”。我想這就是愛因斯坦,對於學校教育評價不高的原因。

 

做學問的推動力

 

愛因斯坦是公認的,人類有史以來最偉大的科學家之一。愛因斯坦認爲學校教育,干擾了他的學習;那麼,他是如何自己做學問呢?我們可以在他的「語錄」中,探索他做學問的道理。

 

愛因斯坦說:《我沒有特殊的才能,有的只是強烈的好奇心》

“I have no special talents. I am only passionately curious”.

 

愛因斯坦把他的偉大成就,歸功於他「強烈的好奇心」。這裡所謂的「強烈」的原英文字,是“passionately”。更精准的中文翻譯,也許應該是「激情般」的好奇心。

 

愛因斯坦認爲,推動他做學問的力量,不是來自於他的「特殊才智」“special talents”,而是來自於他「激情般」的好奇心。

 

愛因斯坦還說過一句話,就是他認爲,“我們所能經歷的最美好的事物,就是探索宇宙的奧秘”。

 

愛因斯坦是這樣說的:

《奧秘,是我們所能經歷的最美的事物,是一切藝術與科學的起源》

“The most beautiful thing we can experience is the mysterious; It is the source of all true art and science.”
 

所以,愛因斯坦之所以能成功,是因爲他以「激情般的好奇心」,經歷人世間最美好的事物,那就是探索「宇宙的奧秘」。

 

好奇心像是火車頭,帶動火車奔馳,去追尋探索宇宙的奧秘。天地至廣,如何奔馳呢?愛因斯坦認爲,「想象力」是取得成就的關鍵因素。

 

愛因斯坦說: 《想象力比知識重要,因爲知識是有限的,而想象力則涵蓋了整個世界,他刺激進步,是演化的起源。》

“Imagination is more important than knowledge. For knowledge is limited, whereas imagination embraces the entire world, stimulating progress, giving birth to evolution.”

 

愛因斯坦認爲,想象力「刺激進步,是演化的起源」,英文的原文是“stimulating progress, giving birth to evolution.”。

 

在追尋「美麗的宇宙奧秘」的過程中,愛因斯坦有些什麽制勝的訣竅呢?

 

科學研究與直覺

 

愛因斯坦認爲,追尋科學突破最有價值的東西,是「直覺」“intuition”。

 

愛因斯坦說:《真正有價值的是直覺。在探索的道路上,智力無甚用處》

“The only real valuable thing is intuition. The intellect has little to do on the road to discovery.”

 

愛因斯坦所謂的直覺,就是盡量以簡單的道理,來描述複雜高深的宇宙現象。

 

愛因斯坦說:《我們應該使任何事物都變得越簡單越好,而不僅是比較簡單而已》

 "Everything should be made as simple as possible, but not simpler."

 

愛因斯坦還有一句話,也是在說同樣的道理:

《我深切的相信,宇宙運行的原理,是優美而又簡單》

"I have deep faith that the principle of the universe will be beautiful and simple."

 

因此,愛因斯坦在構思他的理論時,會問自己這樣的問題:

《當我在評判一個理論時,會問自己,如果我是上帝,會這樣來安排世界嗎?》

“When I am judging a theory, I ask myself whether, if I were God, I would have arranged the world in such a way.”

 

愛因斯坦認爲,他如果有所成就,不是因爲他聰明,而是因爲他「鍥而不捨」。

 

愛因斯坦說:《不是因爲我很聰明,而是因爲我與問題“纏鬥”的時間比較久》

“It's not that I am so smart , it's just that I stay with problems longer”

 

對於如何與問題長期纏鬥,愛因斯坦發展出了一個「成功方程式」。這個「成功方程式」具有愛因斯坦獨特的幽默感。

 

愛因斯坦的「成功方程式」如下:

 

《如果A代表“成功”,那麼A等於x加y加z。勤奮工作是x,玩耍是 y,而z是把嘴閉上》

"If A equals success, then the formula is: A = x + y + z; x is work, y is play, z is keep your mouth shut."

 

簡單來説,愛因斯坦認爲「少說廢話」,是成功的一個重要因素。

 

中國古人曰“吉人之辭寡,躁人之辭多”,是同樣的意思。

 

生活相關的感想

 

愛因斯坦用了一個很幽默的比喻,來描述一些人無可救藥的偏執:

 

《要打破人的偏見,比崩解一個原子還難》

“It is harder to crack a prejudice than an atom”

 

愛因斯坦是位人皆仰望的偉大科學家,但是有些方面,他又平凡得可愛。愛因斯坦自認,他自己不太會處理好人際關係。

 

愛因斯坦說:

 

《我已經認清人際關係之無常,所以學會把自己和熱與冷隔離開來,這樣才能保證溫度的平衡。》

 

“I have come to know the mutability of all human relationships and have learned to insulate myself against both heat and cold so that a temperature balance is fairly well assured.”

 

愛因斯坦爲了避免受到「人際關係之無常」的干擾,就學會把自己與群衆「隔離開來」。愛因斯坦經常在普林斯頓校園的一條小徑踽踽獨行,享受「溫度平衡」的孤獨者的樂趣。這條小徑,後來被稱爲“愛因斯坦小徑”。

 

很多著名學者,似乎都不善於與人相處,而選擇了避開「人際關係之無常」的干擾。

 

2001年的一部電影,《美麗境界》(A Beautiful Mind),是一部自傳性的電影。這部電影,在敍述諾貝爾經濟學獎得主,天才數學家約翰.納許(John Nash)的故事。在電影中引述了約翰.納許的話,他說,「我不喜歡與他人交往,他人也不喜歡與我交往。」

 

在這部電影中,敍述納許在普林斯頓大學做研究生的時候,不去上課。納許認爲,他的研究工作,需要創意。在教室裏上課,對他的創意,毫無幫助。

 

課堂裏所教導的,主要是已經知道答案的東西。對於真正的天才人物來説,想要得到突破性的學術創見,要靠自己的思考、以及對於問題的長期「纏鬥」。課堂上的授課,傳授已經有了答案的東西,並不是他們所最有興趣的。

 

在愛因斯坦的「語錄」中,還有這樣的一段話:

 

《選擇少數幾個人,投以無限的愛慕,認爲他們有超人的心智與品格,我認爲這樣是很不公平的,甚至是沒有品味的。可是我的命運就是如此。我的實際能力與成就實在遠不及一般的評價。》

 

“It strikes me as unfair, and even in bad taste, to select a few of them for boundless admiration, attributing superhuman powers of mind and character to them. This has been my fate, and the contrast between the popular estimate of my powers and achievements and the reality is simply grotesque. ”  

 

愛因斯坦認爲自己「實際能力與成就,實在遠不及一般的評價」。當全世界都公認他是一個超級大人物的時候,似乎只有一個人例外。這個人就是他自己。

 

我們看偉人,看到的是他的高大。偉人對著鏡子看自己,看到的是平凡的自己。

 

所以說,一個人如何看待自己,與別人如何看待他這個人;二者之間,經常有極大差距。

 

結語 –火爐與姑娘

 

我在愛因斯坦的「語錄」中,看到了愛因斯坦用一個非常可愛的比喻,來描述《相對論》。

 

愛因斯坦說:

 

《把你的手放在滾熱的爐子上一分鐘,感覺起來像一小時。坐在一個漂亮姑娘身邊整整一小時,

感覺起來像一分鐘。這就是相對論》

 

“Put your hand on a hot stove for a minute, and it seems like an hour. Sit with a pretty girl for an hour, and it seems like a minute. That's relativity.”

 

這個比喻,十分簡單易懂。不過我還是懷疑,這個「火爐與漂亮姑娘」的模型,是否真能精凖的描述時間、空間、與質量、都是變數的《相對論》呢?

 

還是這個「模型」,只是一個具有“愛因斯坦式幽默感”的“笑話”?

 

關於這個問題,我不敢下定論,需要請教於《相對論》的專家了。

 

不管這個「模型」是真是假,是科學還是笑話,我就以這個有趣的比喻,為本文畫下一個美好的句點。

 

作者簡介

薛中鼎,大學讀理科,有比較嚴格的邏輯訓練,後來在政大讀企管碩士,美國讀管理科學博士。

大約有北方遊牧民族的基因,所以換了些不同的工作領域,在美國、北京與台灣都生活多年。雖然“遊牧”四方, 對於中國文學與歷史,尤其是文學與歷史的關聯性,以及歷史變遷的邏輯性,一直有濃厚的興趣。喜歡嘗試著以百年後歷史學家的角度,來分析探討當下的現象與問題。

 

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