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探尋火星生命 歐俄登陸器失聯命運未卜

中央社/ 2016.10.20 00:00
(中央社巴黎20日綜合外電報導)任務控制人員今天表示,尋找火星上是否曾經存在生命的施克亞巴瑞里(Schiaparelli)登陸器,如今命運未卜。

兒童戲水淺池大小的施克亞巴瑞里登陸器承受灼熱高溫,以超音速進入火星稀薄的大氣層,結束4億9600萬公里的旅途,預計於格林威治時間19日14時48分(台北時間19日晚上10時48分)降落火星。

然而這個火星登陸器在著陸前失去訊號,喚起人們對於歐洲太空總署太空探測器13年前登陸火星失敗的記憶。

ESA飛行任務總監艾科馬索(Andrea Accomazzo)在德國達姆斯塔(Darmstadt)任務控制中心的網路直播記者會說:「我們目前還不清楚登陸器著陸時的動態情況。」

他說,還需進一步分析施克亞巴瑞里陷入沉默前,傳送回來大約600MB的資訊,以「判斷它結構上是否完好無損」。

初步分析顯示,施克亞巴瑞里登陸器的情況恐怕不樂觀。

儘管懷抱著一絲希望,地面控制人員說,施克亞巴瑞里可能太早拋棄降落傘,也太快關閉減速推進器。

施克亞巴瑞里在預定著陸的時間點之前陷入沉默,母船「微量氣體探測器」(Trace Gas Orbiter)則如預期進入火星軌道。

這是歐洲與俄羅斯聯手進行「火星太空生物」探測計畫(ExoMars)的一環,以尋找火星上過去及現有的生命跡象。(譯者:中央社劉文瑜)

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