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給摯愛的最後一封信

草根影響力新視野/ 2016.09.16 00:00
草根影響力新視野 文:琪拉編譯 Photo Credit: Andrys @ pixabay by CC0 Public Domain

VJ Periyakoil女士是老人及緩和醫療的專科醫師。多年來她陪伴了無數走到人生盡頭的病人,也與他們有很多對話。她說,最常聽到臨終病人在病床前的是[懊悔]。懊悔沒花時間修復一段破裂的友誼或感情、懊悔尚未跟朋友跟家人說自己有多在乎他們、懊悔自己在孩子心中可能是個極度苛求的媽媽或是嚴厲的爸爸。她創立了史丹佛書信計畫(Stanford Letter Project)鼓勵人們當作寫最後一封信的心情寫信給摯愛的人。

這項計畫的靈感來自於過去她的一位病人。那是位退伍的海軍陸戰隊老兵,一個相當嚴肅與驕傲的老人。他因為癌細胞的嚴重轉移無法再治療,他轉進Periyakoil的緩和醫療診所。每一天,他的太太都會來病房陪伴他好幾個小時,只是看著他看電視。他太太說過去五十年他都是一個寡言不多話的人。但他知道自己來日不多,他對Periyakoil醫師表示自己過去沒多花時間陪伴摯愛的太太感到後悔;也後悔沒跟加入海軍的兒子說自己有多以他為榮。當Periyakoil跟他太太跟小孩轉述這些話時,他們完全不敢相信不苟言笑的先生與父親原來對他們暗藏這麼豐沛的情感。於是這位醫師隔天開始拿錄音機錄下這位老兵想要對他家人講的話,他家人聽到這些話時全都感動地哭了。

於是Periyakoil創立這項計畫,她人寫作範本,幫助人在信中完成七項內容。包括感念生命中重要的人;回憶過去那些值得懷念的片段;為過去傷害過的人說抱歉;原諒過去傷害過自己的人,以及說[謝謝]、[我愛你]與[再見]。

儘管這些問題看似容易,但還是有很多人沒有完成書信,留待家人很多無法解答的問題與懊悔。Periyakoil舉例說很多人利用這些書信講述自己無法親口表達的話,像有人寫[人生一點都不容易,但是我很驕傲地說你都克服這些挫折了。]有人在信中表達自己的歉意,像有位爸爸對女兒說:[我很抱歉我在妳成長過程中缺席了。如果能重活一次,我絕不讓妳媽媽把妳從我身邊帶走。]

Periyakoil 提供的範本為Dear Friends and Family。裡面有八種語言的書信範本,她也提供了給人在重病中的範本(illness letter)或是健康時期的範本(healthy letter)。一旦寫完信,她鼓勵人可以立即分享給摯愛的人,或是把信收藏幾來,或交給自己信賴的朋友。

無論如何,要完成這封信對很多人來說並不容易,它可能掀起過去很多不願回想的片段,攪動內心最深處的情緒。但是絕對值得,因為這可能也是你一生當中最重要的一封信了。

參考資料:

Stanford Letter Project

Writing a ‘Last Letter’ When You’re Healthy

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