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研究:鳥類可邊飛邊打盹

中央廣播電台/楊昭彥 2016.08.05 00:00
科學家曾經假設,長途飛行的鳥類在旅途當中應該會打盹,但從未確切觀察到此事。探索新聞網(Discovery News)與環境網站ENN在4日報導,根據針對加拉巴哥群島(Galapagos Islands)軍艦鳥(frigatebird)的最新研究,牠們的確可以邊飛邊睡。

德國馬普鳥類學院(Max Planck Institute for Ornithology)的羅登伯格(Niels Rattenborg)與國際研究團隊合作,共同量測軍艦鳥的腦部活動。結果發現,牠們在飛行的時候,可讓一邊的腦休息,偶爾還會讓左右半腦同時休息。

但為何要保持半邊的腦清醒呢?這是為了避免撞到東西。研究團隊觀察到,當鳥類迴旋飛離上升氣流的時候,離轉彎方向較近的眼睛會睜開,此時相應的腦半球保持清醒,代表鳥類持續進行監視。

研究主要作者羅登伯格在聲明中說,「軍艦鳥保持一眼張開,可能是要避免撞到其他鳥,好比鴨子(睡覺時)睜一隻眼注意攻擊者一樣。」

不過,飛行中的鳥類每天睡不到一小時,遠不及在陸地上的睡眠時間。

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