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生醫科學全新體驗 國研院動物中心為學子量身打造實驗動物科學營

大成報/ 2016.08.03 00:00
【大成報記者羅蔚舟報導】

有感於喜愛生醫科學的高中生比較缺乏了解實驗動物科學的管道,國研院動物中心特別舉辦「2016國研院動物中心動物科學營」,透過一系列的科學體驗行程,希望能讓高中學子有機會透過科學營,認識真正優質的實驗動物科學,向下扎根,讓學子們對於生物醫學種下濃厚的興趣,並對生命多一份同感、尊重與感謝。

國研院動物中心表示,此科學營規劃出實驗鼠飼育區探秘、小鼠門診、基因改造與人工生殖技術、外科手術訓練等課程,期望讓平常沒有機會接觸實驗動物的學員們,有機會了解實驗動物科學的實際內涵。

要了解實驗動物和牠們的居住環境,學員們的第一堂課就是從洗澡、漱口開始,從頭到腳仔細清潔後,穿上嚴密隔絕的無塵衣帽、鞋襪、口罩、雙層手套,只露出兩顆眼睛,這是實驗動物飼育員每天的基礎準備工作。然後才可以跟著獸醫師的腳步,實地觀察實驗動物飼育區的規劃設計,學習動物健康狀況觀察的重點,所有從書上看到的品質把關機制不再是憑空想像,而是紮實嚴密地在飼育現場落實。

在近距離接觸實驗動物前,除了要夠了解牠們,還要有縝密的實驗計畫,在規劃的一開始就要將動物福祉的精神納入。藉著科學營的機會,學員們學到如何完成自己的「小鼠門診動物實驗計畫書」,他們幾乎都是第一次完整地在進行實驗前,就絞盡腦汁將各種可能和風險都先想過。

透過小鼠門診,學員們以基礎行為表現型分析量表上的各項指標,實際觀察、記錄小鼠的表現行為並加以分析。他們必須評分小鼠的外觀、姿態、抓握及攀爬能力、移動方式等,記錄小鼠的身體狀況,學習和不會說話的動物相處,並且察覺牠們的需求和健康狀態。

在基因改造和人工生殖技術課程中,學員們一窺基因改造動物的技術、應用和完整製作流程,更有機會親自動手體驗。基因改造和人工生殖技術的操作都要透過顯微鏡進行,才能觀察、操作微小的精、卵、胚,在顯微鏡中的小世界裡,操作人員就像格列佛來到小人國,每一個動作都要輕柔拿捏、控制力道。學員們實際學習使用解剖顯微鏡、製作玻璃針、利用口吸管技術搬移實驗鼠胚,專注力和手部動作的精細度、掌控度缺一不可。透過這堂課,學員們體認儘管透過基因改造產製疾病動物模式來解答科學問題,已經是廣為使用的方法,但要進行基因改造鼠產製,可不是簡單的事!

實驗桌上擺滿了各式各樣的蔬菜水果,如香吉士、絲瓜和新鮮的雞、豬肉皮,不說還以為置身於超市中。這些是外科手術訓練課程的非活體教材,學員們各個眼睛發亮,興奮地直盯著獸醫師操作,一切一縫似乎不怎麼困難,但等到自己親自上場操作,才知道連最基本的拿穩手術器械,且眼手腦能夠好好配合,就已經是一大難關。「咦,這個皮被我縫成小籠包皺褶了…」、「天啊,原來手術後要有一個美美的傷口這麼難,很容易就縫歪了啊!」好的手術及縫合技術,不僅是為了美觀,更可以避免術後感染發炎,幫助傷口快速痊癒。經過外科手術初體驗的洗禮,學員才深刻了解,實驗動物的外科手術相當嚴謹,先以非活體材料練習,徹底落實實驗動物取代的精神,對人員訓練和動物福祉來說,都是更好的方式。

(圖由國研院提供/國研院動物中心舉辦「2016國研院動物中心動物科學營」,透過一系列的科學體驗行程,希望能讓高中學子有機會透過科學營,認識真正優質的實驗動物科學,學員們聚精會神地聆聽講師講解實驗過程、示範實際操作方式;國研院動物中心科學營獨家開放,學員體驗洗澡、著裝進入門禁森嚴的實驗鼠隔離飼育區。)

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