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研究:南冰洋海冰 發現有毒甲基汞

中央廣播電台/楊昭彥 2016.08.02 00:00
環境網站ENN在1日報導,一項最新研究在南冰洋(Southern Ocean)的海冰中,發現強烈神經毒素─甲基汞(methylmercury)。

這是第一次有研究顯示,海冰細菌會將汞(mercury)轉化為更毒的甲基汞,使得海洋環境中的魚和鳥受到汙染。

甲基汞若經動物攝食,會進入生物腦部,導致胚胎、嬰兒與幼孩的發育與身體出問題。

研究團隊領導人之一、澳洲墨爾本大學(University of Melbourne)地球科學院(School of Earth Sciences)博士候選人吉昂福利多(Caitlin Gionfriddo)表示,甲基汞會透過「生物放大作用」(biomagnification)在食物網中累積。

她說,「體型較大的魚吃進受汙染的小魚,使得甲基汞持續累積,達到對人體構成傷害的程度。」

日本在1950年代爆發的水俁病即是屬於甲基汞中毒,患者會出現手足麻痺、步行困難、運動障礙、失智、聽力及言語障礙等症狀;重症患者則會出現痙攣與神經錯亂,最後導致死亡。

這項研究結果已刊登在「自然微生物學」(Nature Microbiology)期刊上。

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