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苗栗南庄桐花盛綻 向天湖山光水色迷人

民生@報/ 2016.05.18 00:00
(中圖)遊人在獅山桐花樹下享用桐花餐。Sunny/攝影

(下圖)山光水色迷人的向天湖。Sunny/攝影

【文/邱淑玲】時序入夏,早該是油桐花盛開的季節,但因今春天氣冷涼,使得有「夏雪」之稱的油桐花,直到五月才見姍姍開花,現苗栗正進入最美賞桐期。

儘管初夏偶有鋒面攪局,寶島天氣也時冷時熱,人們可以明顯感受夏季真的來了。一如春天的櫻花和野百合,油桐花開晚了近一個月,讓賞桐人等得好心焦,現苗栗桐開正美。只是受到近日午後大雷雨影響,桐花被雨摧落不少。

每年春末便見綻放的油桐花,今年因天氣怪異,使得桐花直到入夏才見花開,倒也符合「夏雪」名號。全台桐花五月陸續進入賞花期,花開似枝頭積雪的油桐花,最怕強風和大雨,因此幾波鋒面雨和午後雷雨,造成桐落如雨,滿地可見落英,

美麗的落花也被愛花遊人堆成心形或編成花環,營造賞花的浪漫。

原產中國大陸的油桐樹,為大戟科油桐屬落葉樹種,樹高可長到10公尺以上,葉互生具有長柄,心形或三至五裂片,葉基有對杯狀腺體,以吸引螞蟻、蜜蜂、蝴蝶等昆蟲,雌雄同株異花,花瓣白色,雄花有8~10雄蕊,中心紅黃色。由於盛開的桐花極美,如白雪堆聚枝頭,遇風雨落花便似雪花飄飛,因而稱「夏雪」。

早年桐樹引進寶島種植為的是經濟,如今經濟價值不再,桐花純為觀賞和綠化環境。全台幾皆種有油桐樹,並以寶島客家大縣竹苗地區最多,也是台灣主要賞桐去處。北台灣的汐平公路和平溪一帶桐花已開,苗栗南庄和向天湖沿線桐開更盛,現在走遊賞桐最是時候。

苗栗賞桐去處多,三義、南庄、獅潭、通霄、銅鑼等都是賞桐重鎮,開車走在中山高三義段都能捕捉「夏雪」花開身影。參山國家風景區位於新竹峨嵋的獅山遊客中心,原也是賞桐名所,受去年風災影響,老桐樹枝幹摧折不少,花開不若往年;來到以民宿和桂花巷知名的南庄,周邊綠色山林只見點點粉白妝點,那正是盛開的油桐花,並以通往向天湖沿線道路花開最多最美。

今年進入十年大祭的賽夏族矮靈祭,主場地就在海拔738公尺的向天湖,周邊圍繞著山林和賽夏聚落。向天湖山頭上可見白色桐花與黃花相思相互輝映,環湖步道上的油茶樹綠意迎人。湖畔的賽夏文物館展示賽夏文物與祭典介紹,是遊人認識賽夏原住民文化好去處。文物館一樓面湖處的738文創餐坊,提供簡餐和咖啡服務之外,配合桐花盛綻,遊人在此可體驗應景的藤編桐花DIY。

賞花及旅遊資訊可洽參山處獅山遊客中心,電話:(03)580-9296;南庄遊客中心電話:(037)824-570;738文創餐坊電話:(037)823-922。

苗栗南庄油桐花正盛放。Sunny/攝影

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