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火星是否有生物 俄歐展開聯合探測

中央社/ 2016.03.11 00:00
(中央社柏林11日綜合外電報導)1艘太空船預定下週起飛,航向火星執行任務,科學家希望,這項任務有助於回答在太空飛航時代最熱議的問題之一,那就是,其他星球到底有沒有生物?

這艘太空船是要執行歐洲與俄羅斯的合作探測計畫ExoMars,將於格林威治時間14日上午9時31分(台北時間下午5時31分)在哈薩克共和國貝康諾(Baikonur)發射場由質子號火箭(Proton)載運,發射升空,展開7個月太空航程。

太空船上有1具大氣探測器,將用以研究火星四週的甲烷等微量氣體;還有1個登陸器,可測試2018年下次任務所需要的火星漫步技術。

美國國家航空暨太空總署(NASA)火星探測車「好奇號」(Curiosity)2014年底曾發現,火星大氣中有陣陣甲烷氣,而這種化學物質在地球上與生物現象息息相關。

科學家認為,甲烷可能來自微生物,稱為產甲烷生物。這種微生物或者已在數百萬年前絕種,而其留下的甲烷氣冰凍在火星地表之下;也可能現仍存活。

歐洲太空總署(ESA)主管人員戴葛羅特(Rolf deGroot)告訴記者:「若證明火星上有生物或曾經有生物,就表示地球上有生物這件事不是特例。」

他並說:「這也將使宇宙其他地方有生物的可能性大增。」

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