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陽光花香太陽眼鏡 盛夏南非耶誕大不同

(中央社記者徐梅玉約翰尼斯堡2015年12月20日專電)南半球的南非過耶誕節正值盛夏,充滿著陽光與花香,隨處可見穿著短袖短褲戴著太陽眼鏡的人們,穿梭於購物中心忙著採辦節慶禮品與食物,猶如華人過年般隆重與喜氣。

購物中心內布置得美侖美奐,耶誕樂曲一首首流瀉在每個角落。聖誕樹各有巧思,各有創意,其中由許多個寶特瓶所組成的環保耶誕樹,十分引人注目。

遠遠看見1棵會移動的耶誕樹,走近才發現原來是名踩著高蹺的女士,穿著一件層層波浪的翠綠色及地洋裝,手拿著一把古典半月型扇子。走動時優雅地輕輕搖扇,裙襬隨著款款擺動,風采迷人。並且隨時笑容可掬地停下來與人們打招呼、拍照留念。

此外,商店裡琳瑯滿目的耶誕飾品、擁擠的購物潮、停車場一位難求,凡此種種讓過節氣氛格外濃厚生動。

學校統一放暑假6周。孩子們開心地一邊吃冰淇淋,一邊在人造雪地裡打滾扔「雪球」,想像聖誕老人在北歐家鄉雪地裡的情景。

利用假期打工、妝扮成耶誕少女的兩名大一女生斯特克納(Kirsten Steckner)與海柏格(Tessa Hellberg)告訴記者,購物中心特地在兩層樓開闢迷你市集,販賣耶誕小飾品、手工木雕、各式糖果,並提供免費飲料與淡酒讓顧客品嘗。

由於南非曾是英國與荷蘭殖民地,所以耶誕節依然保留宗祖國的某些傳統習俗。

耶誕夜整個市區靜悄悄,沒有狂歡舞會,是重要的家人團圓日子。晚上大餐後,全家必定到教堂望彌撒,過個平安夜。

團圓飯餐桌上除了傳統火雞外,人們還習慣準備數百年前荷蘭人所引進、由杏子果醬做成像海綿蛋糕的布丁(Malva Pudding)。吃之前,在烤箱或微波爐加熱取出,淋上濃稠的蛋黃奶油(custard)或冰淇淋,舀一小匙送入嘴裡,熱呼呼、軟綿綿、甜滋滋,很過癮。

隔天26日是國定假日的「節禮日」(Boxing Day)。相傳800多年前的英國,做主人或是當老闆的人,會將耶誕禮物放進盒子裡,於耶誕節第2天送給家裡傭人或公司員工。

隨著時代進步,這個節日成為一般人為窮人準備禮物盒的日子。人們將裝有禮物的盒子悉數送進教堂集中,再分贈給需要的人。

1994年,南非將這個節日改名為「善意日」(Day of Goodwill),顧名思義就是人人應彼此善待對方,隨時釋出善意,幫助需要幫助的人,而且不僅是1天而是天天。

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