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你做對了嗎?維持大腦活力關鍵竟是

華人健康網/圖文提供/時報文化 2015.11.04 00:00

如果我們調整生活方式,刻意促進好奇心,大腦會有什麼反應?很多有趣的研究把好奇和肚子餓、逗人笑的幽默,甚至和美感欣賞放在一起比較。這三個看似八竿子打不著關係的現象,其實比表面上更有關聯。大腦有一個強大的獎勵機制,當我們遇到跟以前開心經驗類似的新狀況,獎勵機制就會啟動。

大家都知道肚子餓的感覺。血管的偵測器發現血糖降低之後,會傳送訊號給大腦,通知大腦吃飯,這種訊號就稱為「飢餓」。飢餓訊號會啟動大腦深處和上方中心的皮質區,製造情緒動機,引起我們的注意。飢餓的感覺會越來越強烈迫切,直到我們終於吃東西填飽肚子為止。吃飽之後,我們就開心多了。

肚子餓只是其中一種我們必須滿足的訊號。大腦也會餓,但大腦想要的是可以「餵飽」好奇心的新奇有趣事物。吃一頓好料會啟動大腦的快樂中心,面對不確定性體驗到的新奇、挑戰和勝利感也會啟動快樂中心。平時多「攝取」能刺激好奇心的事物,才能滿足大腦的胃口。

想要一再重溫過去的美好時光,這不難理解。但如果已經知道會發生開心的事,快樂中心還會啟動,那就有點意外了吧。結果證明,上述猜想錯誤!換句話說,跟已經知道會發生什麼事、而且料想也無誤正確相比,反而是出乎意料的結果能更快捕獲大腦的注意力。

大腦一旦發現事情不如預期,就會立刻集中注意力。畢竟我們不喜歡希望落空的感覺。這時,大腦的注意力和記憶中心會立刻上工,企圖得到原先預期的獎勵。此時大腦會呈現渴望學習的狀態,特別是「恭喜你,答錯了!」這種希望答對卻期望落空的時候。當謎團的正確答案終於揭曉,譬如像是聽到笑話最後一句的絕妙雙關時,通常都能把我們逗得很樂。

快樂和學習新知之間的關聯很重要,可以讓我們瞭解好奇心在人生的重要地位,瞭解好奇心怎麼幫助我們維持中老年的活力。我們的論述隱藏了一個重點:好奇心是未來取向,一定都是關於尚未發生的事。

我們可能會好奇以前發生過的事會不會再發生,或是純粹對全新的事物感到好奇,想知道會發生什麼事。既然我們無法完全理解或預測未來,面對不確定性總得做點什麼,這就是好奇的中心價值。

本文出自時報文化《年輕20歲的腦力恢復法》

文章連結 http://www.top1health.com/Article/318/29636

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