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西雅圖城區印象

草根影響力新視野/ 2015.10.25 00:00
草根影響力新視野 圖/文:李幸

西雅圖市老街區就像大溫地區的新威斯敏斯特的放大版,也是沿岸建築,也是新老和諧,差別只在一個臨海一個靠河。兩市都有“女王之城(鎮)”的別稱,開發時間也差不多,都在1850年代,甚至也先後於1889、1898年發生過大火。不同的是,大火過後,西雅圖的唐人街再建,新威斯敏斯特的搬到了溫哥華。再往後,西雅圖成為新興工業城市,面積發展到300多平方公里,人口60多萬;新威斯敏斯特則從省會變為普通小城,面積還是當年的十幾平方公里,人口至今6萬多。

除了派克市場按海岸角度往西往北的大片街區,往東按正南正北規劃的先鋒廣場一帶也是老街區。這兒新起了很多高層,所謂總部區吧,以哥倫比亞中心為代表的辦公樓群。波音公司總部曾在西雅圖,亞馬遜、星巴克總部就一直在這兒。維基百科說:最近西雅圖又成為一個綠色工業和可持續發展模式的中心,並在2013年7月被認為是美國發展速度最快的主要城市。

(很像加拿大新威斯敏斯特的街區)

(哥倫比亞中心是後面中間那座嗎?)

住華盛頓大學的大學村,不僅因為價格較平,更因其為名校,在準備去哈佛和麻工前先感受一下。

全美有幾家以華盛頓命名的大學,西雅圖這一家創建於1861年,地位最高。對美國大學建立的時間,常常覺得納悶:哈佛建立於1636年,當時當地還是個小鎮;西雅圖1853年才成為定居點,10年不到就搞起大學?資料說華盛頓大學現在科研經費排世界大學前三,整個排名也在美國大學前列,歷年校友和教授獲諾貝爾獎和普利策獎的分別有12人。進一步讓人無語的是波音、微軟等公司給他們大量投入,比爾蓋茨捐了兩座大樓,一座以他爸、一座以他媽的名字命。

資料看得眼前一亮不過也存疑的是:李小龍乃該校1961級哲學專業本科生,在這裏經武術名師和哲學名師指導,結合世界各流派武術和哲學理論創立了截拳道。

令人驚奇的不是其挺古老的校園,而是大學村裏的購物中心,有很多高檔奢華品牌店。開始想學生怎麽買得起,在這兒如何安心學習?後來明白,該校有教職員工近3萬(不含家屬),加上學生4萬多,而西雅圖市一共只有60多萬人。理論上這家大學的消費群體應達10萬人,而教師又屬於中高收入階層,難怪商家雲集。

西雅圖市人口排全美第24位,大都會區排第15位。人口是傳媒業的基礎,應說一下(節選自維基百科):該市兩大報紙之一的《西雅圖郵訊報》,2009年3月17日印刷了最後一天,在146年後正式進入歷史,只剩下網絡版。這應該屬於報紙最早一批轉型到互聯網的。有兩家重要的免費周刊,其中《西雅圖周刊》常常報導國內或西雅圖市的黑暗面,《陌生人》則主要報導關於同性戀等非主流的新聞。還有一本《Real Change》的周刊,是低收入戶和流浪漢的喉舌,並利用他們街頭售賣,每賣出1美元可以獲取65美分。

(華盛頓大學的老建築)

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