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歐巴馬出訪非洲 意欲擴大美經貿影響力

中央廣播電台/林步昇 2015.07.31 00:00
美國總統歐巴馬7月24日至28日出訪東非肯亞與衣索比亞兩國,這不但是他首次出訪父親的家鄉,也是首位在非洲聯盟(African Union)發表演說的美國總統,此行除了觸及非洲區域安全、民主和人權議題,另一項重要意義就是要改善美非經貿關係,以平衡中國大陸的影響力。

◎首訪肯亞 歐巴馬促非洲成長

美國總統歐巴馬擔任總統六年半以來,已走訪了50個國家,而第50國正好是父親的故鄉肯亞,也讓他在一抵達時就受到當地人民的熱烈歡迎。他在肯亞首都奈洛比(Nairobi)舉行的「全球創業高峰會」(Global Entrepreneurship Summit)上表示,非洲是全球經濟發展數一數二快速的大陸,可望成為未來經濟成長的樞紐,而美國正計畫籌措10億美元,部分款項將用來支持非洲婦女就業和青年創業。

另外,這次與歐巴馬同行的還有20位國會議員與200位美國企業投資人,希望促進美國與非洲貿易、技術創新並推動非洲供電方案,打算在5年內把非洲供電量提升為原來的一倍。這項價值數十億美元的投資案,內容包括鋪設輸油管,連接肯亞與烏干達的油田,以及興建發電量880百萬瓦的天然氣發電廠。假使投資案談成,不僅肯亞可以受惠,整個東非都可望得利。

◎非盟演說 歐巴馬籲密切合作

歐巴馬結束了肯亞之行後,就前往衣索比亞,在首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)的非洲聯盟總部發表演說。歐巴馬在演說中強調,真正的經濟夥伴關係是要協助非洲創造工作機會、提升競爭力,而這正是美國所能提供的夥伴關係。他還說「不能只靠別國提供外國勞工來協助基礎建設,然後逕行取走非洲的自然資源」,這番話頗有批評中國大陸的意味,因為非盟總部就是大陸出資所建。

歐巴馬在這場演說中也呼籲,「如果要完全發揮非洲的經濟潛力,就必須先根除貪腐的陋習」,致力改善醫療或創造就業。值得注意的是,歐巴馬7月初正式簽署了「非洲成長與機會法案」(African Growth and Opportunity Act)的延長案,可提供約35萬個工作機會,非洲40多國的商品也可免稅進入美國。

在打擊恐怖主義方面,歐巴馬表示,美國願意與非洲共同對抗恐怖主義和區域衝突。他還特別點出非洲幾股勢力的威脅,包括索馬利亞的青年黨(Shebab)、奈及利亞的博科聖地(Boko Haram),以及烏干達的聖主抵抗軍(Lord's Resistance Army)等。

◎時機太晚?英美媒體態度保留

不過,歐巴馬這趟非洲之行雖然充滿雄心壯志,部分歐美主要媒體卻指出,他其實已錯失了非洲經濟起飛的最佳時機。

英國「衛報」(Guardian)就提到,歐巴馬在非洲問題上的表現多為空談,看不到實質的成果或有意義的行動。美國彭博社(Bloomberg)23日的評論也指出,歐巴馬錯失了非洲經濟發展的良機;2001年至2012年,美國對非洲的直接投資為310億美元,佔外國對該地區全部投資額的13%,投資成長幅度只有日本的一半,甚至不到中國大陸的四分之一。

法國「回聲報」(Les chos)則認為,美國企業雖然在非洲沒有缺席,但近來似乎施力不足,與中國相較之下更是如此。美非貿易自2011年開始下降,如今只相當於歐非貿易總額的一半,跟中非貿易額相比更只有三分之一;另外,歐巴馬兩年前曾答應幫6個非洲國家改善電網,但相關計劃目前幾乎不見進展。

儘管如此,歐巴馬此次非洲之行仍具有重要象徵意義,主要在於他希望在所剩不多的任期內,重新提振美國與非洲之間的關係,平衡中國大陸在這個區域的影響力。由此可預見,美國和中國大陸這兩大經濟體,未來勢必將在非洲進入新一輪的經貿角力。

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