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3500萬年前突變 紐西蘭國鳥人生變黑白

中央社/ 2015.07.23 00:00
(中央社柏林22日綜合外電報導)科學家今天表示,他們已經首度排列出棕色鷸鴕的基因組,發現這種害羞、不能飛行的鳥類,似乎從數千萬年前變成夜行動物後,就此失去看見色彩的能力。

「紐西蘭前鋒報」(New Zealand Herald)和美聯社報導,棕色鷸鴕的DNA檢視結果也顯示,牠們負責嗅覺的基因多樣性勝過其他鳥類,表示這種紐西蘭動物可能可以偵測更大範圍的氣味,這對喜歡生活在黑暗中的物種來說是1種更實用的適應性。

這項由德國萊比錫大學(University of Leipzig)和馬克斯普朗克進化人類學研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)科學家執行的研究,今天刊登在期刊「基因組生物學」(Genome Biology)。

研究作者之一杜克(Diana Le Duc)表示,由於棕色鷸鴕主要在夜間活動,牠們看到色彩的能力不再是進化優勢,因此失去了這樣的能力。

研究人員拿和這種變化有關的突變和其他鳥類相同的基因序列做比較,估計這樣的變異發生在約3500萬年以前,也就是棕色鷸鴕來到紐西蘭以後。

棕色鷸鴕以嗅覺敏銳著稱,因此研究得以準確指出和嗅覺神經有關的特定基因,並說明這種嗅覺神經更加多樣化。

由於棕色鷸鴕具有奇特特質,包括沒有尾巴、翅膀退化,還有一副長長的喙,研究人員對這種鳥類的基因組特別感興趣。(譯者:中央社李佩珊)

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