回到頂端
|||
熱門:

基因研究突破 製嗎啡不用種罌粟

中央社/ 2015.05.19 00:00
(中央社巴黎18日綜合外電報導)科學家今天表示,他們從基因改造的一種酵母菌,找到可用於製造嗎啡等麻醉劑的方法。不過科學家也擔心這項技術日後恐淪為毒梟的生財工具。

根據法新社,其他專家也同意這項說法,表示任何人只要擁有基本的釀造啤酒技術和設備,就可以利用這種酵母菌來製造嗎啡與可待因(codeine)等毒品。

這篇新發表在「自然化學生物學雜誌」(Nature Chemical Biology)的研究,和上月發表在「公共科學圖書館期刊」(PLOS ONE)的1篇研究,皆對透過生物工程培育的酵母菌來製造嗎啡等止痛藥物的關鍵步驟加以說明。

科學家試圖改造酵母菌基因,使其能夠製造成本較罌粟低廉、也較不易上癮的止痛藥。

在這份新研究,美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)學者為酵母菌植入甜菜的一種酵素基因,使酵素轉化為酪氨酸(tyrosine),再轉化為嗎啡的前體物質reticuline。酪氨酸為1種容易從糖導出的胺基酸。

研究團隊並未繼續製造這些藥物,不過從嗎啡的前體物質reticuline轉化為嗎啡或可待因的過程為已知知識,還不清楚的是從酪氨酸到reticuline的過程。

研究人員警告說,這對製藥業可能是一大福音,卻也可能使自釀毒品加速實現。

研究共同作者杜柏(John Dueber)表示,即使不需10年或更久的時間,可能也要好多年,才能更可靠的製造出受到控制的物質。

不過杜柏說:「目前該思考的是因應這項研究領域的政策。這項領域研究進展地意外快速,現在就必須預先思考相關政策,以減少這項技術受到濫用的可能性。」(譯者:中央社陳怡君)

社群留言