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樹莓派創始人埃本·厄普頓: 萬萬沒想到全球熱銷五百萬

app01/TECH2IPO 2015.03.07 00:00
創見干貨:埃本·厄普頓原本只是想幫助兒童學習編程,萬萬沒想到在熱銷了五百萬臺之后,這種 35 美元的卡片式電腦卻點燃了一場革命。-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------埃本·厄普頓原本只是想幫助兒童學習編程,萬萬沒想到在熱銷了五百萬臺之后,這種 35 美元的卡片式電腦卻點燃了一場革命。圖為:埃本·厄普頓與其心愛的樹莓派埃本·厄普頓個人小檔案電氣與電子工程師協會(IEEE)會員;職業:樹莓派基金會創始人;地點:英格蘭劍橋重大成就:針對學生偏弱的編程技能,創造了性能尚可且超級便宜的卡片式計算機,希望就此讓孩子愛上編程。1988 年,年僅十歲的埃本·厄普頓購買了自己人生中首臺計算機:一臺破舊不堪的二手 BBC Micro 計算機,早在 1982 年的歐洲,這可是第一臺暢銷的個人計算機產品。在英國的學校非常普及,尤其是這臺計算機上能夠運行簡單的編程語言 BASIC,隨后厄普頓迅速掌握了該編程語言并開發出一些游戲出來。彈指一揮間二十年之后,埃本·厄普頓已經成為了英國劍橋大學圣約翰學院計算機科學系的教學主任,任職期間,他發現一個重大的問題,申請大學計算機科學專業的申請呈逐步下降趨勢,即便如此在這些被錄取的學生中,也很少有人能夠掌握任何編程語言。就像很多同齡人一樣,作為劍橋大學的計算機科學博士以及兩家軟件公司的創始人,厄普頓現如今所取得的成績和童年所擺弄的那些高科技玩具息息相關。厄普頓如是道,「現如今的小孩可沒有我童年的玩計算機體驗。我當時玩的 BBC Micro 是一款可編程計算機,而當今的小孩更多的僅僅是在玩玩計算機技術表面的東西,更何況這些孩子們還會花費很多時間玩手機,打游戲,上網沖浪。」厄普頓的解決方案就是研發一種超微型計算機,比信用卡大不了多少,售價僅僅是 35 美元。最初的產品就是一款配有智能手機處理器和 256 MB RAM(最新的版本已經升級到 1 GB RAM)的電路板,并為用戶提供一些極具吸引力連接選項,比如 USB 接口、存儲卡插槽、通用輸入/輸出端口(簡稱為 GPIO,用于連接其他設備)、以太網接口、HDMI 接口以及模擬視頻接口(用來連接電視或者計算機顯示器)。厄普頓就此表示,「我們致力于打造售價低廉、性能強勁且充滿趣味的產品。」早在 2012 年 2 月 29 日發布樹莓派產品時,厄普頓當時就認為,如果有一千臺樹莓派卡片式電腦進入合適小孩的世界,那么劍橋大學計算機科學專業后繼無人的窘境將會得以逆轉。厄普頓回憶道「如果能賣出一萬臺,對于我們而言也是一項巨大的成就。」很顯然當時的厄普頓太過于保守了,人們對樹莓派的需求爆棚,迄今為止 500 多萬臺的全球銷量,這的確也讓厄普頓萬萬沒想到。在 500 多萬的全球銷量中就包括 20 美元的樹莓派 Model A+以及上個月剛剛發布的,性能更為強勁的樹莓派 2,售價也是傳統的 35 美元。如此廉價,幾乎可以實現人手一臺。英國劍橋大學計算機實驗室、樹莓派基金會理事艾倫·米克羅夫特(Alan Mycroft)教授表示,「過于光鮮亮麗的東西不適合用于教育」。據了解,樹莓派基金會旨在通過出售樹莓派的利潤來投資教育計劃及其他教育拓展活動。米克羅夫特認為在推動啟發下一代學生、程序員、黑客以及計算機業余愛好者方面,厄普頓值得稱道和贊揚。「厄普頓為計算機教育帶來了靈感,領導力和堅持,他不會放棄。」米克羅夫特如是道厄普頓成長于北英格蘭的小鎮伊爾克利的教師之家,父親是一位英語教授而母親則是一位英語教師,很顯然并不是什么「科技之家」。可能是看到自己的影子,每當厄普頓看到樹莓派電腦能為那些沒有 IT 家庭背景的孩子提供一個學習計算機的大好機會時,他都會由衷地感到欣慰。樹莓派總部到處都彌漫著一種平等主義精神。就在厄普頓禮貌地要求辦公室經理幫筆者泡杯咖啡之后,他突然跳了出來并對辦公室經理道歉道,「還是我來吧,你有要事需要要處理,我可不能這么混蛋。」樹莓派的成功可以說與充滿活力的用戶社區息息相關。2012 年 6 月,樹莓派狂熱愛好者本·納托爾(Ben Nuttall)舉辦了首屆「Raspberry Jam」活動(樹莓果醬,半樹莓派俱樂部粉絲見面會和半黑客馬拉松的活動)。自那以后,各種用戶社區舉辦的樹莓派活動便一發不可收拾。厄普頓非常高興地看到有很多孩子參加各種樹莓派活動并學習編程。將納托爾招致麾下為樹莓派基金會工作,厄普頓對此印象非常深刻。現如今樹莓派基金會及公司業務部下有著 20 多名員工,這其中大部分都來自美國芯片制造商博通公司的劍橋辦公室。厄普頓曾于 2006 年在該公司擔任芯片架構師。就在休假期間,他又將去年被裁撤的博通前員工招致麾下。樹莓派辦公室是一個充滿家庭氛圍緊密合作的工作環境,厄普頓的妻子莉茲就在公司擔任公關部主管。米克羅夫特表示,「這可不是什么朝九晚五的工作。這是一項需要長期耕耘的事業,也許花費了五年或者更長時間。」盡管樹莓派銷售遍布全球,但是其全球滲透力還是有所不均。目前樹莓派基金會已經成功打造出幾個樣板推廣項目,包括為那些移動寬帶或者固定寬帶連接欠發達的偏遠山區打造樹莓派本地服務器,置于城鎮中央的服務器中裝有很多有用的信息,比如維基百科條目、書籍和視頻等資源,這樣附近的村莊和學校都能通過無線局域網訪問服務器中的數據內容。回到英國,樹莓派在學校教育中扮演愈來愈重要的角色。就在樹莓派公司總部十分鐘步行距離之外,就有一所圣約翰學院。在這里有超過 25 名小學生在一項午餐編程俱樂部活動中忙著寫代碼并擺弄著計算機。學院信息和通訊技術負責人格拉哈姆·黑斯廷斯(Graham Hastings)表示,「這些孩子們在學習黑客技術并進行相應的實驗,這樣子的學校效果要比傳統的授課好很多」。此外在物理實驗課程中,為了演示計算機應用,格拉哈姆還通過使用樹莓派來控制燈塔或者旋轉木馬模型。他表示,「樹莓派最大的魅力不在于賺錢,用于連接常規計算機和其他設備的傳統接口盒和軟件價格不菲且需要經常升級,而廉價的樹莓派通過開源軟件改變了這一切,我終于從專橫的升級怪圈中解放出來啦。」樹莓派電腦能夠運行一款免費的教育軟件 Scratch,這款面向少年的簡易編程工具能夠以積木形狀的模塊(類似拼圖)來實現構成程序的命令,孩子們可通過快速點擊圖片即可完成簡答的編程。玩熟了 Scratch 之后,就可以入門 Python 語言了。厄普頓稱,「這可是少數幾個跨度非常大的編程語言之一,有的是微不足道的入門者,也有專業的軟件工程師。現如今全球數百萬臺樹莓派電腦都在發揮魔力,但是阻礙更多的小孩學習編程的主要障礙還是在于教師的短板。在教師隊伍中,編程技能的掌握還是不夠普遍和深入。亟需加大師資培訓的投資,這是政府職責所在。若要認真看待此問題,就得要花錢。」樹莓派基金會旨在幫助 Picademy 機構為教師提供免費的計算機培訓課程,基金會計劃推出更多的教育計劃和活動來構建合作關系,將更多的樹莓派電腦推廣到更多學校。與此同時,應該政府近期推出修訂版的學生課程,信息和通訊技術課程會更加側重于編程。厄普頓表示,「政府已經提供了我們夢寐以求的課程,如果這樣還無法讓孩子們愛上編程,那可真得回家賣紅薯啦。」文章來源:Eben Upton: The Raspberry Pi Pioneer,本文由 TECH2IPO /創見 梁超編譯資料來源:tech2ipo創見原文刊載

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