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赴美奮鬥 大陳義胞見證時代動盪

(中央社記者蘇龍麒新北市7日電)「大陳義胞當年赴美打工,天天都過著『見不到太陽的日子』」,波士頓大陳同鄉會會長梁娜玲說,每個大陳義胞到美國都洗過碗、切過菜,不是手腫、就是切傷手。

中央社與大陳遷台60週年活動委員會、新北市政府共同主辦大陳遷台60週年紀念大會,及「亂世風雲起」渡海薪火傳影像展,今天上午新北市永和區國父紀念館舉行,副總統吳敦義應邀出席。

為了這次展覽,梁娜玲與在美的大陳同鄉周仙海、陶春富、吳繼福、蘇昭祿、韓世光等人,都回到台灣。

高齡77歲的吳繼福說,當初來台時,因為政府保護小孩子,年僅17歲的他,在大陳島撤退的前一週,就離開大陳來台,雖然後來就讀彰化員林實驗中學,但在台灣找不到合適的工作,最後只好離鄉背井到美國工作。

也已71歲的周仙海說,大陳島撤退來台後,中國國民黨政府一直很照顧大陳義胞,曾經三次輔導,第一次輔導先是給務農者田地、牛、雞,捕魚的給船,第二次輔導做碼頭工人,第三次輔導則由故總統蔣經國在青年輔導委員會時,開辦船訓班,培養熟識水性的大陳人成為水手。

大陳人上船當水手後,輾轉到美國時發現,跑船每個月僅有120美元薪水,但是到美國光是洗碗,每個月就有400美元的薪水,因此紛紛跳船,合法入境、非法居留,周仙海、陶春富、吳繼福、蘇昭祿,紛紛在1970年前後跳船到美國。

雖然看似可以賺得不少錢,但大陳人到美國打工,人人都從餐館的洗碗工做起,每天至少得工作12個小時,加上通勤至少2小時,幾乎是睜開眼就要上工,下班後只能回家睡覺,梁娜玲說,天天都過著「見不到太陽的日子」。

她說,在餐廳打工也有分階級,從最基層的洗碗工開始,一路經過打雜、看油鍋、配菜、炒爐尾、炒菜、直到大廚,過程中不是洗碗洗到手腫、爛,就是切菜切到每個手指頭都受傷包起來。

不只工作辛苦,大陳人在美國的生活也很清苦,10坪大的房間要擠進至少6個人,在台灣早有妻小的他們,每天都只能忍受著思鄉、想念親人之苦,雖然每週可以休1天的假,但沒有朋友、語言不通、經濟狀況也不佳的他們,大多只能在家望著天花板。

陶春富與吳繼福就曾因為思鄉心切,赴美跳船打工3年就回到台灣,但在台灣找不到工作的狀況下,吳繼福再次跳船,陶春富則是用觀光簽證入境,雙雙回到美國打工。

當時他們只能靠著寄信與台灣的家人聯繫,但周仙海說,「寄信不稀奇,寄錢才重要」,有不少大陳人寄信回台灣,讓家人在新北市的中永和地區買了房子。

辛苦還不打緊,大陳人在美國還有另外一層的壓力。蘇昭祿說,一到美國就去洗碗,在大陳人團結之下,彼此都互相照顧,但非法居留的他們,很怕有美國白人到餐館,因為美國移民局抓很緊,抓到就會被送回台灣,每天都是草木皆兵、提心吊膽。

直到1982年美國對境內非法居留人士「大赦」,吳繼福等人拿到居留身分後,紛紛在美國開起餐館,生活也才開始慢慢有了改善。

蘇昭祿說,雖然物質上美國好,但精神層面上來看,還是喜歡台灣,至於大陳,只是個歷史名稱,「那是個很落後的地方,還是出來比較好」。

周仙海說,大陳義胞很幸運,受到政府一路照顧,雖然沒有辦法照顧一輩子,但至少現在的日子過得很舒服。

韓世光說,當初如果大陳人不來台,現在的生活品質還是停留在30、40年前,來台才有機會到美國。

現在常常回台的吳繼福認為,台灣就是他的家鄉,現在能夠重回台灣,有種落葉歸根的感覺,對於這次的影像展感到興奮,也抱持著感恩的心。

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