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非洲基因罹病率 科學家一探究竟

中央廣播電台/林步昇 2014.12.04 00:00
英國廣播公司(BBC)今天(4日)報導,科學家已經針對非洲撒哈拉沙漠以南的地區,完成了基因多樣性的研究。研究結果刊登於最新一期的「自然」(Nature)期刊上。

這項研究名叫「非洲基因體變異計畫」(African Genome Variation Project),總共分析了1,800名非洲居民的DNA(脫氧核糖核酸),有助科學家了解非洲各地罹病風險的變化,以及非洲人口遷徙的情況。

在這之前,基因的疾病風險因子研究,大部分都是著眼於歐洲人口,因此學界對於非洲人的了解甚少,但是非洲又是全球基因最為多元的地區。

維康信託基金會桑格研究院(Wellcome Trust Sanger Institute)暨劍橋大學教授桑度(Manj Sandhu)表示,「我們原本是要研究非洲的慢性疾病,而如果要了解這些疾病的成因,其中一項方法就是檢視基因的罹病機率。不過這樣一來,就必須充分掌握非洲基因體的變異,但研究初期並沒有這類資訊可供參考」。

於是,一支由非洲、英國和美國學者所組成的研究團隊蒐集了撒哈拉南部1,800人的基因材料,包括320組全基因體排序,結果發現出現區域有別的情況。舉例來說,相較於非洲其他地區,南非人比較缺乏抵抗瘧疾的突變基因。而就整體來看,非洲人罹患高血壓的風險大於歐洲人。

不過,研究人員也發現,非洲各地的基因比原本推測的還要相似。

桑度教授表示,「(非洲)各地人口的基因多樣性比預料來得小,這代表我們可以推動大規模試驗來了解罹病率,進而判斷如何透過治療或藥物來控管疾病」。他也提到,這類基因資訊有助專家解答為何部分非洲人容易感染伊波拉病毒。

另外,「非洲基因體變異計畫」也揭露了歷史上非洲人口遷徙的狀況;譬如研究人員就發現,許多非洲人的祖源基因擁有部分歐亞的DNA,意味著有些歐亞人口在離開非洲數千年後,又遷徙回非洲。

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