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超級人瑞身上 暫找嘸長壽基因

中央社/ 2014.11.13 00:00
(中央社華盛頓12日綜合外電報導)有些人可以活到110歲以上,他們是怎麼辦到的?是因為基因優越、生活嗜好良好、運氣好,還是跟上述條件都有關?

研究這些「超級人瑞」的科學家今天說,他們為17名110到116歲的人瑞進行基因組測序,試著判斷他們是否擁有能躋身「超級人瑞俱樂部」的基因特徵。全球目前只有75人擁有超級人瑞俱樂部會員資格,幾乎都是女性。

美國史丹佛大學(Stanford University)發育生物學和遺傳學教授史徒華金(Stuart Kim)說:「這揭開了探索超級長壽關鍵基因的序幕。」他的研究刊於科學期刊「公共科學圖書館」(PLOS ONE)。

能如此長壽,答案沒那麼簡單。研究人員說,這項研究並沒有在超級人瑞身上發現共通的基因特徵,但倒是強化了1個觀念:活到極高齡可能牽涉了許多因素。

金教授說:「我們本來希望可以找到長壽基因。我們很失望。」

這項研究首次以多名超級人瑞的基因組作樣本。金教授說,之前的3次研究只有參考1、2名超級人瑞的基因組。

研究對象包含16名女性和1名男性,他們都來自美國,其中15人為白人,另外2人分別為非裔和拉丁裔。自研究開始以來,他們都一一過世了。

金教授說,他相信人能活到極度高齡是因為有著基因幫助,但可能並非只是能在某些人身上延緩老化過程的單一基因變異那麼簡單。

和美國老人醫學研究組織(Gerontology ResearchGroup)及其他研究人員一起合作的金教授表示:「這些超級人瑞有不同的生理時鐘,讓他們長期維持高效能。我們想知道他們擁有什麼,很顯然是基因的問題。」

其中1名超級人瑞丹瑪克(Leila Denmark)擔任小兒科醫師直到106歲,116歲辭世。

金教授說:「她思緒敏銳,也能獨立工作,所以我想她應該比我們其他人擁有較慢的生理時鐘。」

金教授補充說:「研究結果指出,基因影響一定是複雜的。每個超級人瑞身上一定有許多、或者不同的基因,讓他們擁有能活到極度高齡的優勢。」

金教授說,17名超級人瑞並沒有什麼明顯的健康習慣能解釋他們長壽的原因。他說,這群人並沒有特別健康的飲食或運動習慣。

金教授補充說:「他們約一半的人會抽菸。」

1898年出生、116歲的日本人大川美佐緒是世界紀錄認證最老的人。她今年在大阪過生日時,將她長壽的原因歸功於壽司和睡眠。(譯者:中央社李佩珊)

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