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行星搖籃影像 科學家拍到了

中央商情網/ 2014.11.07 00:00
(中央社記者陳至中台北2014年11月7日電)中央研究院今天表示,多國合作設置的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列天文望遠鏡(ALMA),已拍到前所未見的「行星搖籃」細節,寫下天文學里程碑。

中研院院士賀曾樸領導的研究團隊,參與ALMA設置計畫,今天和世界各國同步發布訊息,公開ALMA最新取得的恆星HL Tau周遭影像。

HL Tau是一顆年僅約100萬年的初生恆星,距離地球450光年。年輕恆星誕生於重力塌縮的氣體和微粒塵埃雲中,隨著時間過去,剩下的塵埃會黏在一起,落在一層薄薄的盤面上,逐漸聚集行程小行星、慧星、行星。

科學家對上述「行星搖籃」的瞭解來自於理論推估,從沒有實際觀測到,影像也都靠插畫家或電腦模擬繪製出來。不過透過ALMA,科學家總算拍到了HL Tau周圍的超高解析度影像,揭開「行星搖籃」的真實面目。

賀曾樸表示,HL Tau的影像,精細地呈現恆星盤上微粒塵埃的分布情形,挑戰科學家對星盤發育、行星形成的認知。

ALMA由歐洲、北美、東亞多國合作,設置於智利北方5000公尺高山上,整個陣列由66座天線組成,是目前全世界規模最大、最先進的天文觀測儀器。

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